TUCSON—Hoy, un juez ordenado el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ("Servicio") para volver a la mesa de dibujo en su regla de manejo del lobo mexicano de 2015 profundamente defectuosa. El tribunal rechazó la distorsión de la ciencia por parte del Servicio para ajustarse a los objetivos políticos de aumentar las matanzas permitidas, establecer un límite de población y limitar el alcance de los lobos. El juez encontró que la regla ponía en peligro aún más a las especies en peligro de extinción, y el Servicio ilegalmente no reconsideró la designación de los lobos como población “no esencial”.

Leyendo como algo sacado de Joseph Heller 22 capturas, la regla final de enero de 2015 se negó a considerar la única población salvaje de lobos mexicanos como “esencial” para la recuperación de los lobos mexicanos en la naturaleza. La regla también limitó arbitrariamente a la población a un nivel muy por debajo de lo que los científicos consideran necesario para la recuperación, excluyó a los lobos del hábitat nativo en el norte de Arizona, Nuevo México, Colorado y Utah, y permitió que agentes federales y terratenientes privados mataran más lobos mexicanos. por los conflictos ganaderos. El juez rechazó cada uno de estos componentes de la regla.

“Desafortunadamente, la política suplanta a la biología de la vida silvestre en partes clave de la regla de reintroducción del lobo mexicano del Servicio”, dijo Matthew Bishop del Western Environmental Law Center. “Es increíble que tuviéramos que ir a la corte para demostrar que los límites de población, más matanzas y menos territorio dañan a los lobos mexicanos, pero la corte tomó la decisión correcta hoy”.

“Desterrar a los lobos mexicanos de sus hábitats nativos para apaciguar los intereses políticos es el último error en la larga historia de mala gestión del Servicio en la recuperación de los lobos mexicanos”, dijo Christopher Smith, defensor de la vida silvestre del sur de las Montañas Rocosas para WildEarth Guardians. “Como sostuvo hoy el tribunal, la única población salvaje de lobos mexicanos es claramente esencial para la supervivencia y recuperación de la especie”.

El plan de recuperación del lobo mexicano del Servicio actuó tan atrozmente en contra de la recuperación del lobo mexicano que los científicos cuya investigación se utilizó para justificar las políticas escribieron un carta desautorización del plan: “Nos preocupa que varias de estas citas tergiversen, malinterpreten o proporcionen un contexto incorrecto para los resultados y las implicaciones de nuestros estudios. La mayoría de estas declaraciones problemáticas no estaban presentes en el borrador [declaración de impacto ambiental], pero aparecen por primera vez en el EIS final”.

El tribunal sostuvo que el Servicio no siguió la mejor ciencia disponible: “…[L]a mejor ciencia disponible muestra consistentemente que la recuperación requiere la consideración de los impactos a largo plazo, particularmente la salud genética de la subespecie. Además, este caso es único en el sentido de que los mismos científicos citados por la agencia comunicaron públicamente su preocupación de que la agencia aplicó y malinterpretó los hallazgos de tal manera que la recuperación de la especie se ve comprometida. Ignorar esta terrible advertencia fue un descuido atroz por parte de la agencia”. (Opinión en p. 31)

“Los lobos mexicanos han luchado durante casi un siglo en gran parte debido a los esfuerzos humanos para erradicar la especie”, dijo Judy Calman, abogada de New Mexico Wilderness Alliance. "Estos animales icónicos y asediados no deberían tener que luchar contra la misma agencia encargada de salvarlos, y estamos muy contentos de que el tribunal esté de acuerdo".

La regla instituyó un límite de población sin precedentes y científicamente poco sólido de 300-325 lobos mexicanos, algo que el plan original desautorizó expresamente. La mejor ciencia muestra que al menos 750 lobos repartidos en tres poblaciones son necesarios para la recuperación. El tribunal rechazó el límite de población y encontró que “[l]a disposición de la regla para una población única y aislada de 300-325 lobos, con uno o dos migrantes efectivos por generación, no promueve la conservación de la especie y es arbitraria y caprichosa. ” (Opinión en p. 26)

También rechazada por la corte, la regla de manejo permitió ampliar la matanza de lobos mexicanos debido a conflictos ganaderos. El lenguaje de la regla era extremadamente vago y subjetivo, refiriéndose a "impactos inaceptables" en "manadas de ungulados salvajes", abriendo la puerta a la matanza generalizada de lobos en peligro de extinción. El tribunal dictaminó que las disposiciones de matanza ampliadas “no contienen una protección adecuada para la pérdida de lobos genéticamente valiosos”. (Opinión en p. 28)

Si bien la regla final amplió los límites del área en la que se permitiría vagar a los lobos mexicanos, expulsó a los lobos mexicanos de áreas importantes de hábitat nativo, aislándolos arbitrariamente al norte de la Interestatal 40. La mejor ciencia disponible muestra que los lobos deben recolonizar áreas en las Montañas Rocosas del Sur y el Gran Cañón para recuperarse. El tribunal criticó este límite arbitrario y señaló que el propio Servicio reconoció la necesidad de que los lobos se dispersen en territorios al norte de la I-40 para la recuperación a largo plazo de la especie.

“Friends of Animals está encantado con esta decisión”, dijo Michael Harris, director del Programa de Leyes de Vida Silvestre. “Es tanto una victoria importante para los lobos mexicanos como un reconocimiento de que restaurar a los carnívoros de América del Norte es vital para la salud y la restauración de nuestros lugares y ecosistemas salvajes”.

El lobo mexicano es el más pequeño, una de las subespecies de lobo gris más raras y genéticamente distintas. La especie se incluyó en la Ley de especies en peligro de extinción en 1978, pero los esfuerzos de recuperación han fracasado en gran medida porque el Servicio aún tiene que implementar las acciones de recuperación científicamente recomendadas.

contactos:

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-324-8011,

Chris Smith, Guardianes de la Tierra Salvaje, 505-395-6177,

Judy Calman, Alianza para la Naturaleza de Nuevo México, 505-615-5020,

Michael Harris, Amigos de los animales, 720-949-7791,

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