GRANDES CAÍDAS, Monte.El viernes, un tribunal federal determinó que un plan de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) que permite la extracción de carbón y la perforación de petróleo y gas en más de 15 millones de acres de tierras públicas y derechos minerales en Montana y Wyoming es ilegal. El tribunal determinó que BLM no consideró alternativas al arrendamiento sin restricciones de carbón, petróleo y gas de BLM que reducirían los impactos en el aire, la tierra, el agua, la vida silvestre y el clima global. El caso fue presentado por una coalición de grupos conservacionistas en Montana y Wyoming.

Planes de gestión de recursos (RMP) para las oficinas de campo de BLM en Búfalo, Wyoming y Millas de la ciudad, Montana, aprobado en septiembre de 2015, mantuvo abiertos 15,4 millones de acres de derechos minerales públicos en 10,15 millones de acres de tierras públicas (con el resto de los derechos minerales federales en tierras privadas) para la perforación de petróleo y gas y la extracción de carbón en la cuenca del río Powder. Los RMP habrían allanado el camino para la extracción esperada de 10,200 millones de toneladas de carbón y la perforación de 18,000 nuevos pozos de petróleo y gas, incluidos más de 6,000 pozos federales.

En su decisión, el juez Brian Morris del Distrito de Montana sostuvo: “BLM no puede reconocer que las preocupaciones por el cambio climático definieron, en parte, el alcance de la revisión del RMP y, al mismo tiempo, excluyen la consideración de alternativas que reducirían la cantidad de carbón disponible”. Ordenó a BLM que preparara una declaración de impacto ambiental complementaria para revisar los impactos del cambio climático y considerar opciones para la cantidad de carbón que el gobierno pondrá a disposición para la venta y la extracción posterior. El juez también pidió a BLM que hiciera una mejor contabilidad de los impactos de la contaminación por carbono y metano del carbón, el petróleo y el gas, tanto en el área de planificación cuando se desarrollan los recursos como también "aguas abajo" cuando los minerales finalmente se queman en las centrales eléctricas.

El Centro de Derecho Ambiental Occidental presentó la impugnación en el tribunal de distrito federal en Great Falls en nombre de la Organización Occidental de Consejos de Recursos, el Centro de Información Ambiental de Montana, el Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder, el Consejo de Recursos de Northern Plains, el Sierra Club y la Defensa de los Recursos Naturales. Concejo.

“Considerando el alcance de estos RMP, que cubren un área que produce más del 40 por ciento del carbón del país y grandes cantidades de petróleo y gas, representan una de las mejores oportunidades que tiene el Departamento del Interior, y realmente nuestro país, para frenar el descontrol. cambio climático”, dijo Kyle Tisdel, abogado del Western Environmental Law Center, quien representa a los grupos. “El tribunal reconoció correctamente la desconexión fundamental entre la necesidad de controlar la contaminación por carbono y la forma en que BLM ha propuesto administrar nuestras tierras y minerales públicos. Esperamos que la segunda oportunidad de BLM conduzca a una mejor acción”.

“El fallo de la corte declara correctamente que los impactos del desarrollo energético deben tenerse en cuenta y que el gobierno debe considerar sacar algo de carbón de la mesa para proporcionar otros usos de la tierra”, dijo Mark Fix, miembro de la Organización Occidental de Consejos de Recursos y ex presidente de Northern Plains Resource Council, cuyo rancho de Miles City, Montana, se encuentra río abajo de varias minas de carbón. “He visto los impactos del cambio climático en nuestra región de primera mano, a través del aumento de incendios y tormentas extremas. Como ganadero, confío en la naturaleza para todo. Si no controlamos el cambio climático, mis vecinos y la gente como yo nos quedaremos sin trabajo”.

“Este fallo reconoce que las decisiones de planificación tomadas por BLM no son solo un ejercicio en papel, sino que, de hecho, tendrán una influencia significativa en cómo se administran nuestras tierras públicas y cómo consideramos los impactos en nuestro clima”, dijo Derf Johnson, programa de agua limpia. director del Centro de Información Ambiental de Montana. El BLM debe tener en cuenta los impactos en nuestro clima al realizar la planificación.

“Durante décadas, el gobierno federal ha mantenido la cabeza en la arena sobre los impactos climáticos de la extracción de combustibles fósiles en terrenos públicos”, dijo Mike Scott, representante principal de la campaña Beyond Coal del Sierra Club. “Este fallo es el último ejemplo de tribunales que obligan al gobierno federal a ser honesto con el público estadounidense sobre cómo el arrendamiento de carbón, petróleo y gas está contribuyendo a los crecientes impactos del cambio climático”.

“Un juez federal le dijo al gobierno 'no tan rápido' que pusiera a disposición miles de millones de toneladas de carbón para alquilar durante los próximos 20 años”, dijo Sharon Buccino, quien dirige el Programa de Tierras y Vida Silvestre del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “Esa es exactamente la respuesta correcta a la decisión ilegal de la Oficina de Administración de Tierras que abre 15 millones de acres de tierras públicas a la industria del carbón”.

“Como administradores de más del 40 por ciento del carbón de la nación, las decisiones de BLM son importantes para nuestras comunidades, nuestra salud pública y nuestro clima”, afirmó Shannon Anderson del Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder en Wyoming. “Con la tasa de arriendo de carbón en declive debido a un mercado deprimido y una mayor demanda de energía limpia, nuestro gobierno tiene tiempo para hacer el análisis correcto, que esperamos conduzca a la decisión correcta tomada en el interés público”.

Descargue una copia de la decisión aquí.

contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8050,

Dan Cohn, Organización Occidental de Consejos de Recursos, 406-252-9672

Shannon Anderson, Consejo de recursos de la cuenca del río Powder, 307-763-0995

Derf Johnson, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-581-4634

Mark Fix, Consejo de recursos de Northern Plains, 406-421-5460

Connie Wilbert, Capítulo Sierra Club Wyoming, 307-742-0056

Margie Kelly, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, 312-651-7935

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