Ayer por la noche, el juez Lewis T. Babcock emitió una decisión importante que determinó que un plan de la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) para expandir drásticamente la perforación de petróleo y gas en la vertiente occidental de Colorado no analizó adecuadamente los impactos climáticos del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes del petróleo y las aguas abajo. consumo de gas. El plan tampoco consideró ningún uso alternativo de la tierra en el área que limitaría significativamente la perforación de petróleo y gas. El juez ordenó a la BLM consultar con los grupos ambientalistas involucrados en el caso para encontrar una solución.

"La afirmación de BLM de que es imposible saber si duplicar la concentración de pozos de esta área tendría un impacto significativo en nuestro clima ilustra cuán agresivamente irresponsable puede ser BLM en su búsqueda de la saturación total de petróleo y gas en nuestras tierras públicas", dijo Kyle Tisdel, abogado en el Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Tener que luchar contra nuestro propio gobierno en los tribunales una y otra vez para lograr que siga las leyes que protegen nuestro clima es una pérdida de un tiempo precioso que no tenemos. El reciente informe del IPCC explica la urgencia con la que todos debemos trabajar juntos para limitar el cambio climático”.

El RMP del Valle del Río Colorado actúa como un modelo, guiando cómo BLM administrará las tierras públicas y los minerales del área durante 20 años. Esto es más largo que el período en el que se deben tomar medidas significativas y serias si queremos detener el peor de los crecientes impactos del cambio climático. Afortunadamente, la orden judicial rechaza la afirmación de BLM en este plan de que "está más allá del alcance del análisis" divulgar las emisiones de gases de efecto invernadero aguas abajo y los impactos asociados al cambio climático de la toma de decisiones de la agencia, al mismo tiempo que rechaza la priorización de la agencia del petróleo y el gas por encima de otros. valores de los recursos en nuestras tierras públicas.

“Durante años, le hemos pedido a BLM que analice detenidamente los impactos del desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas y que proteja algunas áreas de este uso intensivo. En algunos temas hemos progresado. En este plan, sin embargo, BLM básicamente dejó abiertas todas nuestras tierras públicas para arrendamiento y desarrollo futuro”, dijo Peter Hart, abogado del personal de Wilderness Workshop. “Merecemos un enfoque más reflexivo para la gestión de tierras públicas, y la ley lo requiere. Esta opinión lo deja claro”.

La Oficina de Campo del Valle del Río Colorado supervisa gran parte de las tierras públicas en la Cuenca Piceance, donde ya existen más de 10,000 pozos de petróleo y gas activos. El plan de BLM proyecta que se perforarán 6.640 nuevos pozos adicionales en minerales federales en el área durante los próximos 20 años, sin incluir pozos privados. El plan habría dejado 603,100 acres abiertos al arrendamiento de petróleo y gas, cerrando solo 2,500 acres en el área de alto potencial para petróleo y gas.

“La decisión del tribunal reforzó la obligación legal del gobierno federal de analizar y divulgar al público los impactos de las emisiones resultantes del petróleo y el gas disponibles en sus planes”, dijo Alison Kelly, abogada principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “El público estadounidense merece saber si las decisiones del gobierno federal con respecto al uso de nuestras tierras públicas para el desarrollo de combustibles fósiles están obstaculizando los esfuerzos para combatir el cambio climático”.

"Como residente del condado de Garfield desde hace mucho tiempo rodeado por el desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas administradas por BLM, me complace ver que BLM se somete a un nivel de análisis más riguroso", dijo Bob Arrington, residente de Battlement Mesa y miembro de la Alianza del Oeste de Colorado. “La BLM del Valle del Río Colorado no tuvo en cuenta todos los impactos que tendría sobre los residentes como yo triplicar la cantidad de pozos en las tierras públicas de nuestra área. El BLM ahora debe considerar alternativas que no prioricen el petróleo y el gas por encima de otros usos en nuestras tierras públicas, con la esperanza de reducir la cantidad de pozos y las emisiones peligrosas de hidrocarburos. Esta decisión es un paso para garantizar que cada oficina de campo de BLM tenga en cuenta todos los impactos en las personas que viven en el área al tomar estas decisiones”.

“La ciencia nos dice que la perforación en busca de combustibles sucios, especialmente el fracking, causa graves daños a la salud humana y al medio ambiente”, dijo Nathan Matthews de Sierra Club. “BLM ignoró esta evidencia cuando decidió permitir la perforación adicional de petróleo y gas en el Valle del Río Colorado. BLM no puede dejar de lado estos problemas, y si hubiera analizado seriamente los problemas, habría reconocido que la extracción de petróleo y gas en nuestras tierras públicas está mal”.

Una copia de la decisión está disponible. aquí.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8050,

Peter Hart, Taller de la naturaleza, 303-475-4915,

Emily Hornback, Alianza del Oeste de Colorado, 970-256-7650,

Jake Thompson, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, 202-289-6868,

Gabby Brown, Sierra Club, 914-261-4626, 

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