Ayer tarde, un juez de la Corte de Distrito de EE. gobernó indefinido de la administración Trump suspensión de los aspectos clave de la regla de residuos de metano BLM del presidente Obama este verano fue "arbitraria y caprichosa". El tribunal ordenó al Departamento del Interior “restablecer inmediatamente la [regla] en su totalidad”. La regla requiere que las compañías de petróleo y gas minimicen los desechos y reparen las fugas del desarrollo de petróleo y gas en terrenos públicos.

El Departamento del Interior suspendió partes importantes de la regla sin comentarios públicos, citando una demanda de la industria presentada inmediatamente después de la finalización de la regla. Los estados de Nuevo México y California demandaron al gobierno federal por la suspensión, y una amplia coalición de organizaciones tribales y ambientales, incluida WELC, se unió como mediadores.

“El Departamento del Interior de Donald Trump está luchando contra la regla de desperdicio de metano BLM de sentido común y exhaustivamente examinada como niños que protestan contra la hora de acostarse”, dijo Shiloh Hernandez del Western Environmental Law Center. “La industria del petróleo y el gas tuvo un gran aporte e influencia en esta regla, y ahora una administración que claramente favorece a los contaminadores por encima de las personas está haciendo todo lo posible para hacer retroceder el reloj. Se acabó. Pasamos tres años desarrollando minuciosamente esta regla, pasó por todos los procesos correctos y, al final, estas empresas ganarán dinero vendiendo el gas capturado.

Fondo:

Esta suspensión frustrada difiere de la normativa Interior publicado en el Registro Federal hoy (comunicado de prensa aquí). La reglamentación retrasaría la implementación de la regla por un año mientras la administración Trump intenta encontrar un camino legal para rescindir la regla por completo o dejarla sin sentido. El objetivo claro de la administración es permitir el desperdicio continuo de metano de propiedad pública por parte de las compañías de petróleo y gas que operan en terrenos públicos a través de infraestructura con fugas, ventilación (liberación deliberada de gas a la atmósfera) y quema (quema de gas no utilizado en la boca del pozo).

Por ahora, la regla de residuos de BLM sigue vigente. Finalizado en 2016, actualiza regulaciones anticuadas de 30 años. Requiere que las empresas reparen equipos defectuosos y con fugas y reduzcan el desperdicio de gas natural en tierras públicas. Según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., entre 2009 y 2015 se desperdició y se filtró innecesariamente suficiente gas natural para abastecer a más de 6 millones de hogares durante un año.

La regla de residuos actualizada requiere que las empresas realicen la detección y reparación de fugas con tecnologías asequibles y listas para usar, y restringe la ventilación y la quema. Los desechos de metano no solo defraudan a los contribuyentes, sino que también dañan la salud pública y contribuyen significativamente a las emisiones climáticas.

  • Desperdiciar: Según Interior, en 2014, las empresas de petróleo y gas desperdiciaron más del 4 por ciento del gas natural que producían en tierras federales, gas suficiente para abastecer de gas a casi 1,5 millones de hogares durante un año.
  • Salud pública: El metano liberado por la industria del petróleo y el gas viene empaquetado con otros contaminantes tóxicos (benceno, tolueno, etilbenceno, xileno) y compuestos orgánicos volátiles que forman smog.
  • Climatizado: El metano es un gas de efecto invernadero 87 veces más potente que el dióxido de carbono durante el tiempo que permanece en la atmósfera.
  • Contribuyentes: La regla de desechos de metano de BLM ganaría a los contribuyentes alrededor de $800 millones en regalías sobre recursos de metano de propiedad pública durante la próxima década. Desde 1980, las disposiciones laxas han dado lugar a que BLM apruebe las solicitudes de la industria para ventilar y quemar gas natural y evitar el pago de regalías. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. estima que las regalías perdidas ascienden a casi $23 millones anuales bajo el régimen anticuado.

El American Petroleum Institute y Western Energy Alliance, dos asociaciones comerciales de petróleo y gas, solicitaron la suspensión de este verano. En particular, la industria del petróleo y el gas fracasó en dos intentos anteriores de descarrilar la regla. En enero de 2017, un juez federal en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Wyoming rechazó una moción para prohibir la regla del metano. En mayo de 2017, el Senado de los EE. UU. votó para rechazar la legislación propuesta en virtud de la Ley de revisión del Congreso para eliminar la norma.

 

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