Las nuevas regulaciones en Lynx Habitat protegerán a los gatos raros de Montana
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Missoula

Ayer, el tribunal federal de distrito de Montana aprobó un acuerdo de conciliación alcanzado entre el estado de Montana y grupos conservacionistas con el objetivo de proteger de las trampas al lince canadiense amenazado. El caso ahora se desestima de acuerdo con el acuerdo, que requiere que Montana implemente un conjunto de restricciones razonables sobre la captura en el hábitat del lince. El acuerdo también mantiene cerrada la temporada de captura de glotones en Montana. La Comisión de Vida Silvestre y Pesca de Montana aprobó las nuevas regulaciones del acuerdo en julio, pero el acuerdo requería la aprobación de la corte.

En 2013, Friends of the Wild Swan, Alliance for the Wild Rockies y WildEarth Guardians, representados por el Western Environmental Law Center, demandaron a Montana por no garantizar que los linces en peligro no cayeran en trampas. Los linces figuran como amenazados en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción, por lo que es ilegal atrapar un lince independientemente de si se atacó a otro animal o si el lince es asesinado, herido o liberado. Al menos 15 linces fueron atrapados en trampas en Montana desde 2001, el más reciente en diciembre de 2014. Estos son solo los incidentes informados. Al menos cinco de estos incidentes de captura fueron fatales.

“El acuerdo debería mantener al lince amenazado fuera de las trampas y una mayor recuperación del lince en Montana”, dijo Matthew Bishop, abogado del Western Environmental Law Center. “Esto es algo que todos queremos. A menudo existen soluciones de sentido común para situaciones como esta y felicito a Montana por su voluntad de explorar y eventualmente adoptar tales soluciones en este caso”.

La aprobación de hoy del acuerdo de conciliación ilustra que los litigios contenciosos pueden traducirse en un proceso de cooperación positivo para lograr el éxito mutuo: proteger al lince en peligro. El acuerdo establece una "zona de protección del lince" en el hábitat ocupado del lince en el noroeste de Montana y la región de Greater Yellowstone. La zona de protección del lince restringe el tamaño y la ubicación de las trampas y los lazos que atrapan y, a veces, matan al lince, y requiere que los cazadores de gatos monteses revisen sus trampas al menos una vez cada 48 horas. El uso de carne fresca o plumas como cebo ahora está prohibido en la zona de protección del lince.

De acuerdo con la mejor ciencia disponible, estos cambios reducirán significativamente o eliminarán el riesgo de atrapar linces accidentalmente y disminuirán la probabilidad de lesiones graves o la muerte de la especie si es capturada.

El acuerdo mantiene el cierre actual de la temporada de captura de glotones en Montana por dos años adicionales con el requisito de considerar la mejor ciencia disponible antes de que se pueda reabrir la temporada. También incluye monitoreo e informes mejorados, así como un compromiso del estado para reunirse con conservacionistas y actualizar las regulaciones o el límite de la zona de protección del lince si ocurre más de un incidente de captura de linces en el futuro.

“Este es un paso positivo para limitar el daño incidental al lince y otros animales salvajes en Montana”, dijo Arlene Montgomery, directora del programa Friends of the Wild Swan. 

“Los linces se han encaminado hacia la extinción en parte porque estaban siendo asesinados ilegalmente en trampas colocadas para otros animales”, dijo Mike Garrity, director ejecutivo de Alliance for the Wild Rockies. “Esperamos que las medidas estipuladas en este acuerdo supongan el fin de la matanza incidental de linces y ayuden a que la población de linces de Montana se recupere lo suficiente como para que finalmente se elimine de la lista como especie protegida”.

“La implementación de precauciones básicas para proteger a estos gatos monteses de trampas crueles hace mucho tiempo”, dijo Bethany Cotton, directora del programa de vida silvestre de WildEarth Guardians. "La desestimación y aprobación por parte del tribunal de estas restricciones de sentido común ayudarán a la recuperación y supervivencia a largo plazo de esta especie icónica".

Listado por primera vez en 1999, el lince está amenazado por las trampas, el cambio climático, la fragmentación del hábitat y la tala de árboles viejos.

El juez Christiansen dijo lo siguiente sobre el caso: “El hecho de que, como resultado de los cambios regulatorios, los interventores demandados y otros cazadores pueden quedarse con trampas obsoletas, tendrán que revisar sus trampas con más frecuencia y, en última instancia, pueden atrapar menos animales , no constituye un perjuicio legal formal suficiente para torpedear el compromiso de las partes. Esto es especialmente cierto dado que, en este momento, la disputa restante de los Demandados-Intervinientes recae, en todo caso, en los Demandados y no en los Demandantes: simplemente no hay un caso vivo o controversia entre las partes como se alinearon inicialmente en este asunto, y no hay forma de abordar las supuestas lesiones de los Demandados-Intervinientes manteniendo este asunto con soporte vital”.

Una copia de la orden de despido está disponible aquí.

Está disponible un mapa de la zona de protección del lince aquí.

Lea más sobre nuestro trabajo con linces en Montana aquí.

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