Tribunal rechaza matanza indiscriminada de lobos
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Olimpia, WA

En respuesta a un desafío presentado por una coalición de organizaciones conservacionistas, un tribunal federal rechazó los planes para escalar la cruel matanza de lobos en el estado de Washington por parte del programa federal secreto denominado "Servicios de Vida Silvestre". El juez de distrito federal Robert Bryan sostuvo que los Servicios de Vida Silvestre deberían haber preparado un análisis ambiental más profundo de los impactos de las actividades propuestas para matar lobos, y encontró que la evaluación ambiental superficial del programa era defectuosa porque las acciones propuestas tendrían impactos acumulativos significativos que son muy controvertidos y altamente incierto.

Los Servicios de Vida Silvestre son un programa controvertido dentro del Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU. responsable de matar a millones de animales salvajes cada año, incluidos lobos, osos pardos, nutrias, zorros, coyotes y pájaros, casi sin supervisión ni rendición de cuentas. 

El juez Bryan anuló el análisis del programa, afirmando que "Servicios de Vida Silvestre no tomará más medidas de manejo de lobos en Washington bajo la alternativa de acción propuesta, pero observará el statu quo vigente antes de la evaluación ambiental y [la conclusión de que no hay un impacto significativo]".

“Wildlife Services ha afirmado durante mucho tiempo que no es necesario que cumpla con las leyes ambientales federales de nuestras naciones, como la Ley de Política Ambiental Nacional, pero esta decisión rechaza esos argumentos y exige que Wildlife Services cumpla con todas las leyes federales, no solo con las que considere convenientes. cumplir”, dijo John Mellgren, abogado del Western Environmental Law Center.

Una auditoría interna de 2013 reveló que las prácticas contables de Wildlife Services carecían de transparencia y violaban las leyes estatales y federales. El programa emplea herramientas increíblemente crueles para matar la vida silvestre, incluidos disparos aéreos, trampas para las piernas, trampas y venenos.

“Ya es hora de que basemos las decisiones de gestión de la vida silvestre en la mejor ciencia disponible, no en la retórica y el mito anticuados contra los lobos”, dijo Bethany Cotton, directora del programa de vida silvestre de WildEarth Guardians. “Wildlife Services necesita salir de las sombras, actualizar sus análisis y adoptar prácticas acordes con la ciencia moderna y los valores sobre el trato ético de los animales”.

La evaluación ambiental preparada por los Servicios de Vida Silvestre no proporcionó datos para respaldar varias de sus afirmaciones centrales. Por ejemplo, los Servicios de Vida Silvestre afirmaron que matar lobos reducía las pérdidas de ganado causadas por los lobos, pero recientemente investigación revisada por pares de la Universidad Estatal de Washington contradice directamente esta conclusión, al descubrir que matar lobos en realidad conduce a un aumento de los conflictos entre lobos y ganado. La evaluación ambiental tampoco aborda los efectos ecológicos de matar lobos en Washington, incluidos los impactos en las poblaciones de lobos en los estados vecinos y en los animales no objetivo, incluidos los osos grizzly protegidos por el gobierno federal y el lince de Canadá.

“Esta decisión es increíblemente alentadora”, dijo Nick Cady, director legal de Cascadia Wildlands. “Hemos estado trabajando durante más de una década para responsabilizar a los Servicios de Vida Silvestre por sus programas de control letal ciegos e imprudentes. Esta decisión allana el camino para un análisis significativo de los impactos del programa y, con suerte, una mirada significativa sobre si esta matanza de lobos vale la pena o no”.

Washington ha experimentado de primera mano el programa de matanza de lobos de los Servicios de Vida Silvestre. En agosto de 2014, los francotiradores de los Servicios de Vida Silvestre mataron a tiros a la hembra alfa de la manada de lobos Huckleberry durante una operación de disparos desde un helicóptero. La muerte de la hembra reproductora de la manada Huckleberry amenaza el futuro de toda la manada.

Los Servicios de Vida Silvestre también "asesoraron" al Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington en el polémico asesinato en 2012 de la manada de lobos Wedge de Washington. En ese caso, WDFW mató a siete lobos después de la depredación de ganado en tierras públicas, a pesar de que el ganadero no tomó las medidas necesarias para proteger su ganado.

 “La Corte tomó una decisión sabia y prudente que salvaguarda el derecho legal de los ciudadanos a saber qué está haciendo su gobierno en su nombre”, dijo Timothy Coleman, director ejecutivo de Kettle Range Conservation Group. “Los llamados Servicios de Vida Silvestre no pueden simplemente otorgarse autoridad para ejecutar una especie en peligro de extinción sin el interés público o la mejor ciencia disponible”.

Los lobos fueron llevados a la extinción en Washington a principios del siglo XX por un programa de erradicación patrocinado por el gobierno en nombre de la industria ganadera. La especie comenzó a regresar a Washington desde los vecinos Idaho y Columbia Británica a principios de la década de 2000 y la población de lobos en el estado ha aumentado a 13 manadas confirmadas. A pesar de este crecimiento, los lobos en el estado están lejos de recuperarse y enfrentan amenazas constantes. Según WDFW, Washington tiene actualmente al menos 68 lobos en 16 manadas.

Las organizaciones, Cascadia Wildlands, WildEarth Guardians, Kettle Range Conservation Group, Predator Defense y Lands Council estuvieron representadas por el Western Environmental Law Center. 

Una copia de la decisión está disponible. aquí.

Una copia de la queja original está disponible aquí.

Contactos:
Nick Cady, Cascadia Wildlands, 314-482-3746, Timothy Coleman, Grupo de Conservación de Kettle Range, 509-675-3556, Bethany Cotton, Guardianes de la Tierra Salvaje, 406-414-7227, John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-525-5087,

Lea más sobre el trabajo de WELC para controlar los Servicios de Vida Silvestre y proteger a los lobos aquí.

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