Los federales no logran proteger grandes extensiones del hábitat de gatos raros; Socavar su recuperación
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Denver, Colorado

Hoy, el Centro de Derecho Ambiental Occidental (WELC) notificado el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (Servicio) de su intención de impugnar legalmente la protección inadecuada del hábitat del lince canadiense en un tribunal federal en nombre de WildEarth Guardians, Cascadia Wildlands, Oregon Wild and Wilderness Workshop.

Ayer, el Servicio anunció un decisión en dos partes requerido por órdenes judiciales federales que encontraron que el Servicio no protegió adecuadamente al raro lince canadiense, una especie catalogada como amenazada de extinción según la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El Servicio sólo acertó en una parte de la decisión. El gato en peligro ahora está protegido dondequiera que viaje en los EE. UU., no solo en estados seleccionados. Sin embargo, al mismo tiempo, el Servicio socavó la recuperación del felino al excluir grandes franjas de su hábitat crítico.

A pesar de la creciente evidencia de que el hábitat del lince es más extenso de lo que se pensaba, el Servicio anunció que excluirá todo el hábitat ocupado del lince en las Montañas Rocosas del Sur, desde el sur de Wyoming hasta Colorado y el norte de Nuevo México, de la designación de hábitat crítico de la especie. Esta decisión también excluye un hábitat importante para el lince en partes de Washington, Oregón, Idaho, Montana y otros estados en el área de distribución histórica, actual y disponible de la especie.

“Al ignorar grandes extensiones del hábitat del lince actualmente ocupado, el Servicio está socavando los esfuerzos de recuperación del lince”, dijo Drew Kerr, defensor de los carnívoros de WildEarth Guardians. “Para ayudar a la especie a sobrevivir a las amenazas, incluido el cambio climático, la recreación motorizada, el desarrollo, la tala, la extracción de combustibles fósiles y las trampas, es necesario proteger mucho más el hábitat del lince”.

El Servicio incluyó por primera vez al lince como una especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2000. La lista protege al lince individual de cualquier daño. Según la ESA, el Servicio también debe designar un hábitat crítico para garantizar la supervivencia y recuperación a largo plazo de la especie. Sin embargo, el Servicio no designó ningún hábitat crítico para la especie hasta 2006.

Esa designación fue inadecuada, y después de dos demandas exitosas presentadas por conservacionistas en 2008 y 2010, un tribunal de distrito en Montana dejó en su lugar la escasa protección del hábitat del lince del Servicio, pero la remitió a la agencia para que la mejorara. Esto resultó en la designación de hábitat aún inadecuada de hoy.

“Ayer, celebramos el Servicio que extiende la protección federal de la ESA de linces individuales de solo unos pocos estados selectos a cualquier lugar en los EE. UU.”, dijo Matthew Bishop, abogado del Centro de Derecho Ambiental Occidental que representa a los grupos. “Desafortunadamente, al mismo tiempo, el Servicio no protegió adecuadamente el hábitat del lince, lo que amenaza la futura recuperación de este felino salvaje en peligro”.

Aunque el hábitat del lince está amenazado en todo el territorio continental de los EE. UU., la nueva designación del Servicio reduce las protecciones en 2593 millas cuadradas, a 38 954 millas cuadradas de las 41 547 millas cuadradas propuestas para la designación en 2013. El Servicio nuevamente excluyó gran parte del último mejor hábitat del gato en Colorado , Nuevo México, Utah y Oregón de la protección, y fracasó en proteger vastas extensiones en Maine, Montana, Idaho, Washington y Wyoming.

“Después de cuatro intentos, el Servicio todavía tiene que conseguir el hábitat crítico del lince correctamente”, dijo Kerr. "Uno pensaría que aprenderían la lección y cumplirían con la Ley de Especies en Peligro de Extinción y los tribunales al proteger adecuadamente el hábitat de este magnífico carnívoro".

ANTECEDENTES
El lince canadiense, miembros medianos de la familia de los felinos y uno de los pocos felinos nativos de América del Norte, son especialistas en hábitat y presas. Depende casi por completo de la liebre con raquetas de nieve, el lince tiende a estar limitado tanto en población como en distribución a áreas donde las liebres son suficientemente abundantes. Al igual que su presa preferida, el lince está especialmente adaptado para vivir en bosques boreales maduros con una cubierta densa y una capa de nieve profunda. En gran parte solitarios, requieren grandes rangos con corredores boscosos que conecten parches de sus tipos de bosques preferidos. La especie y su hábitat están amenazados por el cambio climático, la tala, el desarrollo, el acceso motorizado y las trampas, que perturban y fragmentan el paisaje, aumentando los riesgos para el lince y sus presas.

Matthew Bishop, del Western Environmental Law Center, representa a WildEarth Guardians, Oregon Wild, Cascadia Wildlands y Wilderness Workshop en la impugnación de la designación inadecuada de hábitat crítico del lince por parte del Servicio.

Para obtener más información sobre nuestro trabajo para proteger el lince canadiense bajo la ESA, haga clic en aquí.

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