Los grupos de conservación en el noroeste del Pacífico han expresado alivio de que un regla final emitido por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (Fish and Wildlife) restablecerá las protecciones federales para los bosques primarios, bosques esenciales para la supervivencia del búho moteado del norte. Los grupos habían presentado una demanda desafiando una regla de última hora de la administración Trump que despojó a los búhos moteados del norte de millones de acres de hábitat crítico protegido.

“La administración de Biden tomó las medidas correctas para arreglar el lío que se le entregó”, dijo Kristen Boyles, abogada gerente de Earthjustice. “Proteger el hábitat es lo más importante que podemos hacer por el búho”.

Los bufetes de abogados sin fines de lucro Earthjustice y Western Environmental Law Center representan a Audubon Society of Portland, Cascadia Wildlands, Center for Biological Diversity, Conservation Northwest, Environmental Protection Information Center (EPIC), Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Oregon Wild, Sierra Club y The Wilderness Society en el pleito.

Fish and Wildlife protegió al búho manchado del norte, un ave que se encuentra solo en los bosques antiguos del noroeste del Pacífico, como una especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1990. En 2021, al salir por la puerta, la administración Trump finalizó una regla que eliminó aproximadamente un tercio de los 9.6 millones de acres de tierras forestales públicas administradas por el gobierno federal necesarias para la supervivencia de los búhos y la recuperación de las protecciones. La regla final llegó a pesar de la conclusión científica de Fish and Wildlife de que las poblaciones de búhos manchados del norte merecían ser protegidas como en peligro de extinción debido a la continua pérdida de hábitat. Los bosques primarios que sustentan las poblaciones de búho manchado también tienen un papel importante que desempeñar en la crisis climática mundial, ya que absorben y almacenan más carbono. Como resultado, los científicos consideran que los bosques primarios son parte de la solución para reducir los impactos del cambio climático.

“Desafió la lógica, sin mencionar la biología, eliminar 3.4 millones de acres de hábitat protegido para esta especie carismática”, dijo. Susan Jane Brown, directora del programa de vida silvestre y vida silvestre en el Western Environmental Law Center. “Los búhos están tan en peligro que el estado de peligro es apropiado; solo tiene sentido devolver las protecciones esenciales al hábitat de los búhos”.

El anuncio de hoy de Fish and Wildlife devolvió casi todas las tierras eliminadas a las protecciones federales para los búhos, excepto aproximadamente 200,000 acres de bosques primarios en tierras de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) en el sur de Oregón.

“Aquí en el sur de Oregón, queremos ver bosques antiguos protegidos para el hábitat de la vida silvestre, el almacenamiento de carbono y los valores de las cuencas hidrográficas”, dijo George Sexton, director de conservación de KS Wild. “Entonces, es desafortunado que esa regla final aún elimine el hábitat crítico en un cuarto de millón de acres en nuestro cuello de bosque”.

“El ataque de la administración Trump al búho moteado fue un regalo torpemente empaquetado para la industria maderera sin ninguna base científica”, dijo Doug Heiken para Oregón salvaje. “El búho manchado sigue en peligro de extinción por los búhos barrados, el cambio climático y la tala. No hay razón para que la administración de Biden deba eliminar cualquier hábitat crítico”.

“Los bosques antiguos son críticos para que el búho moteado del norte sobreviva, simple y llanamente”, dijo Alex Craven para Sierra Club. “Eliminar las protecciones de más de 3 millones de acres de bosques habría tenido consecuencias devastadoras. Si bien esta regla final es un paso atrás desde el borde, la ciencia y nuestro clima nos dicen que ahora es el momento de salvaguardar más hábitat de crecimiento antiguo, no menos”.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323,

Kristen Boyles, Justicia de la Tierra, 206-930-6660,

George Sexton, Centro de Tierras Silvestres Klamath Siskiyou, 541-778-8120,

Ian Brickey, Sierra Club, 314-238-6766,

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