Hoy en día, los grupos defensores de los ríos notificado agencias federales y una empresa de servicios públicos local de su intención de demandar por los daños infligidos en el río Similkameen en peligro de extinción de la trucha arco iris y la trucha toro por la presa Enloe. La nueva evidencia en video muestra peces en la base de la presa que no pueden acceder a las áreas de los arroyos por encima de la presa que pueden ser críticas para su recuperación. Sin embargo, la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC), el Servicio Nacional de Pesca Marina (NMFS) y el Distrito de Servicios Públicos de Okanogan (OPUD) no han reiniciado la consulta para abordar cómo esta nueva información afecta un permiso para construir una instalación de generación de energía en la presa. El aviso de hoy inicia un período de 60 días hasta que se pueda presentar una demanda.

“Esta nueva evidencia que muestra peces, muy probablemente salmón chinook, saltando en la base de la presa Enloe proporciona nueva evidencia de que el análisis de la FERC de que reactivar la presa Enloe no tendría 'efecto' en las especies en peligro crítico que viven en el río era incorrecto. ”, dijo Andrew Hawley del Western Environmental Law Center. “Se sabe que las truchas arcoíris de la parte superior del río Columbia que usan el río Similkameen, por ejemplo, saltan mejor que los Chinook y, según los propios biólogos de NMFS, es muy probable que las truchas arcoíris naveguen por las cataratas debajo de la presa. Este hecho requiere un nuevo análisis de los impactos de la represa bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción”.

“Esta nueva información solo se suma al cuerpo de evidencia que muestra que dejar la represa Enloe en su lugar es un error”, dijo Trish Rolfe, directora ejecutiva del Centro de Leyes y Políticas Ambientales. “A medida que continuamos buscando formas de rehabilitar nuestras poblaciones de salmón y trucha arcoíris, que están en declive, tiene poco sentido ignorar el impacto que tendrá este proyecto en la capacidad de estos peces para acceder a las aproximadamente 200 millas de hábitat viable aguas arriba de la presa. ”

OPUD ha enfrentado una fuerte oposición local a su plan para revitalizar la presa Enloe debido a preocupaciones ambientales y económicas. Múltiples análisis económicos muestran que la energía generada por el proyecto costará mucho más que la electricidad de otras fuentes, lo que representa una carga para los contribuyentes que viven en uno de los condados económicamente más desfavorecidos de Washington. El proyecto del PUD también continuaría impactando las Similkameen Falls (también llamadas Coyote Falls), que son importantes desde el punto de vista cultural, ecológico y recreativo, y que se encuentran inmediatamente aguas abajo de la presa.

“La difícil situación de las orcas de Puget Sound hambrientas por la falta de salmón, combinada con la falta fundamental de viabilidad económica, debería conducir a la eliminación de este tapón de cemento centenario”, dijo John Osborn, médico y coordinador del Proyecto Futuro del Río Columbia de Sierra Club. “Los peces que saltan en vano en la base de la presa Enloe es otro terrible recordatorio de que las agencias federales no logran hacer el diagnóstico correcto para el salmón, la trucha arcoíris y otras especies en problemas. Afortunadamente, el Grupo de Trabajo del Gobernador sobre Orca ahora está analizando eliminando la presa Enloe – como ha ocurrido con la restauración del río Elwha en la Península Olímpica y otros ríos en el estado de Washington”.

“La licencia FERC de OPUD le permite operar Enloe hasta 2063”, dijo Jere Gillespie de Columbiana. “Para evitar la tinta roja, OPUD no tendrá más remedio que pasar los costos a los contribuyentes a la próxima generación. Lo que tiene sentido para Similkameen y para los contribuyentes es liberar el río de este tapón de cemento y no tirar dinero bueno tras malo. Es más convincente restaurar el río. Coyote Falls es una atracción regional cada vez más importante debido a un sistema de senderos locales y regionales en expansión, y se puede ver salmón nadando sobre las cascadas hasta la base de la presa. Similkameen de flujo libre mejorará el crecimiento económico de la comunidad local”.

Los grupos señalan que han estado y siguen estando dispuestos a trabajar con el PUD para desarrollar un camino a seguir para restaurar el río que aborde los problemas ecológicos y culturales y la preocupación económica de los contribuyentes. El Western Environmental Law Center envió el aviso en nombre del Center for Environmental Law & Policy, Columbiana y Sierra Club.

Se puede ver el video de Chinook saltando en la base de la presa aquí. Las cartas de NMFS y USFWS que respaldan el reinicio de la consulta están disponibles aquí y aquí.

Contactos:

Andrew Hawley, Western Environmental Law Center, 206-487-7250,

Trish Rolfe, Centro de Derecho y Política Ambiental, 206-829-8299,

John OsbornSierra Club, 509-939-1290,

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