Grupos de conservación demandó a la administración Trump hoy para desafiar un plan masivo de minería de carbón de la cuenca del río Powder que, según los grupos, ignora las alternativas al arrendamiento de carbón, petróleo y gas y no reconoce públicamente los daños de la combustión del carbón, violando la ley federal y un orden judicial de 2018, y obligando a la coalición de grupos conservacionistas a regresar a la sala del tribunal.

La demanda dice que los planes finales de gestión de recursos de la Oficina de Administración de Tierras (la oficina), que cubren 3.5 millones de acres de tierra superficial y 15.4 millones de acres de minerales federales en Montana y Wyoming, violan la Ley Nacional de Política Ambiental al no considerar adecuadamente la salud pública. peligro de la contaminación del aire emitida por la extracción y combustión de combustibles fósiles a gran escala.

Un juez federal rechazó el plan anterior de la agencia porque no consideró niveles alternativos de arrendamiento de carbón, petróleo y gas que reducirían el daño al aire, la tierra, el agua, la vida silvestre y el clima global. Ese problema persiste en el plan revisado de la agencia, dicen los grupos. Además, la oficina nuevamente no le dijo al público el verdadero alcance del daño causado por la combustión del carbón, en particular los impactos mortales de las partículas y la contaminación tóxica emitida por la quema de carbón según la denuncia.

“Las acciones de la Oficina de Administración de Tierras aquí son reveladoras y preocupantes”, dijo Shiloh Hernández, abogado del Western Environmental Law Center. “La oficina no está dispuesta a reexaminar su imprudente compromiso con el desarrollo de combustibles fósiles a gran escala en la cuenca del río Powder, pero tampoco está dispuesta a decirle al público toda la verdad sobre el alcance de las muertes prematuras y las enfermedades causadas por este desarrollo. El hecho es que la contaminación del aire por el carbón causa miles de muertes prematuras en los EE. UU. cada año y enferma a muchos más. La ley requiere que la oficina divulgue esta información antes de permitir la extracción de miles de millones de toneladas de carbón y grandes volúmenes de petróleo y gas”.

Los planes finales de gestión de recursos (RMP, por sus siglas en inglés) revisados de la oficina para las oficinas de campo de Buffalo, Wyoming y Miles City, Montana, exigen mantener abiertos casi 50,000 acres de tierra en la cuenca del río Powder para la minería federal de carbón (y más para la perforación de petróleo y gas, que no está en cuestión en esta acción legal). A pesar de la disminución de la demanda de carbón en todo el país, los RMP anticipan que se extraerán 6 mil millones de toneladas de carbón durante 20 años.

Los RMP llegan en un momento en que el mercado del carbón se encuentra quizás en la condición financiera más grave de la historia. Años de disminución de la producción y quiebras han llevado a las grandes industrias a deshacerse de minas a cielo abierto gigantes y miles de millones de dólares en responsabilidades de limpieza de minas a los recién llegados a la cuenca del río Powder con capacidad financiera desconocida para recuperar la tierra por completo.

El Western Environmental Law Center presentó la impugnación en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Great Falls, Mont., en nombre de la Organización Occidental de Consejos de Recursos, el Centro de Información Ambiental de Montana, el Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder, el Consejo de Recursos de Northern Plains, el Sierra Club, el Centro para la Diversidad Biológica y WildEarth Guardians.

“El tribunal ordenó a la oficina que alineara la gestión federal del carbón con la realidad del cambio climático y la reducción de los mercados del carbón”, dijo Bob LeResche, miembro de la junta del Consejo de Recursos de la Cuenca del Río Powder y de WORC y propietario de terrenos de la Cuenca del Río Powder. “BLM ha ignorado esa orden. Deben modificar su plan de gestión del carbón para operar en el interés público general y reducir los impactos en las comunidades carboníferas. El arrendamiento federal de carbón debe coincidir con la demanda real del mercado y minimizar los impactos en nuestro aire, tierra, agua, agricultura y otras actividades económicas en nuestros estados”.

“Como agricultor, sé que los impactos del cambio climático no son abstractos, sino completamente reales”, dijo wade sikorski, miembro del Consejo de Recursos de Northern Plains y agricultor de Baker, Montana. “Nuestra granja, y otras cercanas, fueron devastadas por el tipo de evento meteorológico extraño del que los científicos del clima han advertido durante mucho tiempo. Un muro de tormentas eléctricas atravesó el condado, destruyendo nuestros cultivos de lentejas y trigo de primavera y dañando gravemente nuestros campos de maíz y cártamo. Al mismo tiempo, el humo de los incendios forestales en California y partes de Montana está nublando los cielos. Si no comenzamos a implementar alternativas limpias al carbón, estamos arriesgando nuestra seguridad alimentaria y la viabilidad de las granjas familiares en todo el país”.

“Aparentemente, la Oficina de Administración de Tierras se preocupa más por apaciguar a las compañías de carbón, petróleo y gas que por proteger las tierras públicas para todos”, declaró. derf johnson, el abogado del personal del Centro de Información Ambiental de Montana. “Está claro que si esta administración se saliera con la suya, simplemente abriría las puertas a la industria y les permitiría poner la tierra patas arriba, sin analizar detenidamente los impactos ambientales. Pero eso no es lo que exige la ley”.

“En un momento en que nuestros cielos están llenos de humo de incendios forestales fuera de control, el público merece saber cuánta contaminación se producirá al quemar combustibles fósiles extraídos de tierras de propiedad pública”, dijo. connie wilbert, director del Capítulo de Wyoming del Sierra Club. “Este no es el momento para otro sello de goma para la industria de los combustibles fósiles: necesitamos honestidad y transparencia de los reguladores federales”.

“La administración Trump ha fallado por completo en aclarar los peligros de la minería del carbón”, dijo miguel saul, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Ignorar las terribles consecuencias de la minería del carbón tendrá un alto costo para la salud pública, la vida silvestre y nuestro clima. Lamentablemente, el BLM parece empeñado en convertir a Wyoming y Montana en zonas de sacrificio para beneficiar a esta industria”.

“Bajo el estandarte de la negación climática, la administración Trump está vendiendo nuevamente grandes extensiones de tierras públicas a los combustibles fósiles”, dijo. jeremy nichols, Director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Con esta última demanda, apuntamos directamente a este intento corrupto de sacrificar nuestro clima, salud y tierras en un intento desesperado por rescatar a la moribunda industria del carbón”.

Descarga la denuncia aquí.

Contactos:

Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-204-4861,

Ángel Amaya, Organización Occidental de Consejos de Recursos, 361-779-2572,

Bob LeResche, Consejo de recursos de la cuenca del río Powder, 907-723-2506

Dustin Ogdin, Consejo de Recursos de las Llanuras del Norte, 406-850-6227,

Derf Johnson, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-581-4634,

Connie Wilbert, Sierra Club, 307-460-8046,

Michael Saul, Centro para la Diversidad Biológica, 303-915-8308,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

 

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