Los grupos conservacionistas del noroeste del Pacífico presentaron una desafío legal para restablecer las protecciones federales en más de 3.4 millones de acres de bosques primarios federales, que son esenciales para la supervivencia del búho manchado del norte amenazado. La demanda pide a la corte que rechace una regla emitida en los últimos días de la administración Trump que eliminó un tercio de las protecciones del hábitat crítico para la especie. Los bufetes de abogados sin fines de lucro Earthjustice y Western Environmental Law Center representan a Audubon Society of Portland, Cascadia Wildlands, Center for Biological Diversity, Conservation Northwest, Environmental Protection Information Center (EPIC), Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Oregon Wild, Sierra Club y The Wilderness Society en el pleito.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (Fish and Wildlife) protegió al búho moteado del norte, un ave que se encuentra solo en los bosques primarios del noroeste del Pacífico, como una especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1990. En 2012, aproximadamente 9,6 millones Se protegieron acres de hábitat necesarios para la supervivencia y recuperación del búho en tierras públicas administradas por el gobierno federal en Washington, Oregón y el norte de California.

“Desafía la lógica, sin mencionar la biología del búho moteado, eliminar 3,4 millones de acres de hábitat protegido para esta especie carismática”, dijo. Susan Jane Brown, abogada del personal del Western Environmental Law Center. “Los búhos están tan en peligro que el estado de peligro es apropiado y, sin embargo, la agencia despojó al búho de las protecciones esenciales del hábitat. Eso es una tontería.

“Proteger el hábitat es lo más importante que podemos hacer por el búho”, dijo Bob Sallinger, director de Conservación de la Sociedad Audubon de Portland. “Si los búhos moteados del norte van a sobrevivir y recuperarse, debemos recuperar todas las protecciones del hábitat”.

La reducción drástica de las protecciones de hábitats críticos fue una sorpresa, ya que una regla propuesta anteriormente sugería eliminar las protecciones para solo 200,000 acres. La regla final también llegó a pesar de la conclusión basada en la ciencia de Fish and Wildlife en diciembre de que las poblaciones de búhos manchados del norte merecían ser protegidas como en peligro debido a la continua pérdida de hábitat. Los bosques primarios que sustentan las poblaciones de búho manchado también tienen un papel importante que desempeñar en la crisis climática mundial, ya que absorben y almacenan más carbono. Como resultado, los científicos consideran que los bosques primarios son parte de la solución para reducir los impactos del cambio climático.

“Al eliminar Critical Habitat, Trump no solo perjudicó al búho moteado del norte, sino también a la multitud de especies que dependen de estos mismos bosques primarios raros y amenazados”, dijo. Tom Wheeler, director ejecutivo de EPIC. “Proteger al búho también significa proteger la amplia diversidad de vida, desde salamandras hasta ardillas voladoras, que llaman hogar a nuestros bosques occidentales”.

A principios de este mes, la administración de Biden extendió la fecha en que entraría en vigencia la regla que reduce drásticamente las protecciones del hábitat y solicitó más comentarios públicos sobre los millones de acres de hábitat de búhos que se abrirían para la tala. Además de la recuperación del búho moteado, la preservación de los bosques primarios, que sirven como amortiguadores contra el cambio climático, podría ayudar a la administración Biden a lograr objetivos climáticos nacionales generales al tiempo que apoya las contribuciones determinadas a nivel nacional en virtud del Acuerdo de París.

“La administración Trump saqueó el palacio cuando salía por la puerta”, dijo Kristen Boyles, abogada del personal de Earthjustice. “La administración de Biden está tomando las medidas adecuadas para arreglar el lío que se le entregó, y queremos asegurarnos de que continúe haciéndolo”.

“Este retroceso del hábitat, como tantos ataques de Trump al medio ambiente, fue inexacto, descuidado e ilegal”, dijo Ryan Shannon, abogado del personal del Centro para la Diversidad Biológica. “Nuestro objetivo es asegurarnos de que el búho conserve todas las protecciones del hábitat que científicamente necesita para recuperarse”.

“La administración Trump eliminó la protección de millones de acres de hábitat de búho manchado en áreas que son esenciales para la recuperación de la especie”, dijo Doug Heiken de Oregon Wild, “Por ejemplo, los científicos han dicho que los búhos manchados no pueden sobrevivir solo en el Bosque Nacional. Los bosques de baja elevación de la Oficina de Administración de Tierras sirven como trampolines vitales de hábitat adecuado para los búhos manchados que se mueven entre grandes bloques de hábitat en Cascades y Coast Range”.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, , 503-914-1323

Kristen Boyles, Justicia de la Tierra, , 206-930-6660

Ryan Shannon, Centro para la Diversidad Biológica, , 971-717-6407

Tom Wheeler, Centro de Información de Protección Ambiental, , 206-356-8689

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