Las empresas, los funcionarios electos y los grupos de conservación de ríos se pronuncian en contra de las amenazas renovadas a algunos de los arroyos de salmón más productivos en el noroeste del Pacífico y una importante fuente de agua potable y activo recreativo para las comunidades locales.

El presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, Rob Bishop, solicitó la semana pasada a la administración Trump que inicie un proceso que podría revertir las protecciones federales existentes para partes de las cuencas hidrográficas de los ríos Illinois, Rogue y Smith y Hunter Creek en el suroeste de Oregón, a pesar del abrumador apoyo local y bipartidista. En una carta llena de inexactitudes, el representante de Utah llamó sobre la administración Trump para revisar todas las extracciones de minerales (prohibiciones temporales de nuevas concesiones mineras) adoptadas en los últimos ocho años.

El representante Peter DeFazio, que representa las tierras de Oregón en cuestión, respondió con su propia declaración analizando el esfuerzo por reabrir esta área para la minería a cielo abierto. 

“Este es un paso excesivo por parte de Washington, impulsado por intereses especiales”, dijo DeFazio. “Reabrir esta área para permitir que una empresa extranjera saque minas de nuestras tierras públicas sin pagar a los contribuyentes estadounidenses apenas regalías devastaría las economías circundantes y amenazaría las fuentes críticas de agua potable”.

En cuestión es un Prohibición minera de 20 años para más de 101 000 acres de tierras públicas administradas por el Bosque Nacional Rogue River-Siskiyou y la Oficina de Administración de Tierras adoptadas después de un proceso público de varios años que concluyó con 45 000 comentarios, el 99 por ciento de los cuales estaban a favor de proteger el área. El área de retiro es el hogar de ecosistemas con plantas que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta y ríos salvajes cristalinos que están repletos de salmón nativo y proporcionan agua potable limpia para decenas de miles de habitantes de Oregón y California.

“Proteger esta área es lo correcto para nuestra agua potable limpia y para California”, dijo el senador estatal de California Mike McGuire. “Como refleja la Resolución de Protección de la Cuenca del Río Smith aprobado por nuestra Asamblea y Senado, nuestras agencias de fideicomiso público, nuestros ciudadanos y todas las entidades gubernamentales y de servicio público relevantes aguas abajo de la minería a cielo abierto de níquel propuesta, y esto incluye la Cámara de Comercio del Condado de Crescent City-Del Norte que representa a más de 350 empresas —el estado de California apoya abrumadoramente la prohibición minera de 20 años”.

“Nuestra comunidad ha trabajado muy duro durante los últimos años para desarrollar nuestra economía de recreación al aire libre. ¡La minería a cielo abierto se opone a todos nuestros esfuerzos! ¡Las minas a cielo abierto están tan fuera de lugar en la impresionante costa de Wild Rivers como un bigote en un bebé! Este rincón especial de Oregón merece ser protegido de la industria más contaminante del mundo, y todos los locales queremos ver que la extracción de minerales permanezca en su lugar”, dijo Dave Lacey, propietario de South Coast Tours en Gold Beach, Oregón.

Estas áreas naturales de importancia nacional incluyen Rough and Ready Creek (cabeceras de los ríos National Wild and Scenic Illinois y Rogue), Baldface Creek (cabeceras del Wild and Scenic Smith River y el Parque Nacional Redwood), además de Hunter Creek y Pistol River—todas cuencas hidrográficas de inmensa belleza que impulsan un fuerte motor económico para las comunidades rurales aledañas, que dependen de las industrias de la pesca deportiva y comercial, la recreación y el turismo.

“La gente viene aquí de todo el país a pescar salmón”, dijo Harvey Young de FISHAWK River Company con sede en Brookings, Oregón. “El valor económico de la pesca sostenible para la economía local supera con creces las ganancias a corto plazo de alguna empresa minera extranjera que destruiría para siempre nuestra agua potable limpia y nuestros ríos salvajes. Guiar es la forma en que mantengo a mi familia, los peces son dinero, y la pesca también apoya a muchos otros negocios locales”.

Amplios y diversos electores locales y regionales apoyan firmemente la protección de estas tierras del suroeste de Oregón contra la minería, incluido el apoyo bipartidista de los consejos municipales locales, los líderes tribales, las comisiones del condado, los líderes empresariales y otras organizaciones comunitarias. Los dos senadores de Oregón y los representantes de la Cámara de los EE. UU. de la región apoyaron el esfuerzo mediante la introducción de legislación para proteger el área.

“Estos ríos son tesoros nacionales. Las comunidades se han pronunciado y hay apoyo bipartidista para salvar estos ríos. Este no es lugar para una mina a cielo abierto”, dijo Joseph Vaile del Klamath-Siskiyou Wildlands Center, con sede en el suroeste de Oregón.

"Reps. La carta de Bishop es tan 'desafiante' como parece”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center. “Al igual que la Sec. El ataque mal informado de Zinke a los monumentos nacionales, ahora tenemos a los miembros del Congreso inventando su propia versión de la realidad en un esfuerzo por ganarse el favor de los extractivistas que quieren destruir algunos de los arroyos de salmón más prístinos de Oregón. La verdad es que luchamos para proteger a Rough and Ready, Baldface, Hunter Creek y Pistol en primera instancia, y seguiremos luchando por su protección permanente”.

“El salmón salvaje aún regresa a los ríos del suroeste de Oregón en notable abundancia. Una vez amenazado por una empresa minera a cielo abierto de propiedad extranjera, el río Rogue y su afluente, el Illinois, verán 200.000 salmones rey salvajes este año”, dijo Mark Sherwood, de la Native Fish Society, que vive en Brookings. “Estos peces nutren a las comunidades locales, sustentan sus economías y alimentan una de las regiones con mayor diversidad ecológica de la costa oeste. Reabrir la posibilidad de minería va en contra del abrumador apoyo público local y pondría en peligro uno de los últimos grandes bastiones para el salmón salvaje en el Noroeste”. 

Contactos:

Dave Lacey, Tours de la costa sur de Oregón, 541-373-0487,

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323, 

Joseph Vaile, Centro de Tierras Silvestres Klamath-Siskiyou, 541-488-5789, 

David Moryc, ríos americanos, 503-307-1137, 

Mark Sherwood, Sociedad de Peces Nativos, 303-898-8988,

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La misma amplia coalición que luchó y aseguró la extracción de minerales en el suroeste de Oregón ha señalado al menos seis inexactitudes en la carta del representante Bishop a los secretarios:

FALACIA #1: Bishop caracteriza la extracción como “ilegal”, lo que sugiere que la Ley Federal de Gestión de Políticas de Tierras (FLPMA, por sus siglas en inglés) prohíbe las extracciones de más de 5000 acres.

  • VERDAD: FLPMA autoriza retiros de minerales mayores a 5,000 acres. La carta del obispo cita la sección incorrecta de FLPMA, la Sección 1714(d)(3), que se aplica a los retiros de menos de 5000 acres. El Retiro del Suroeste de Oregon, que afecta a más de 100,000 acres, está autorizado bajo la Sección 1714(c).
  • Bajo FLPMA, el término “retirada” se define como: “…retener un área de tierra federal del asentamiento, venta, ubicación o entrada, bajo algunas o todas las leyes generales de tierras, con el fin de limitar las actividades bajo esas leyes en para mantener otros valores públicos en el área.”

FALACIA #2: Bishop caracteriza la extracción de minerales del suroeste de Oregón como "sin fundamento" y arraigada en "premisas falsas de proteccionismo ambiental"

  • VERDAD: La extracción de minerales del suroeste de Oregón protege cuatro ríos nacionales salvajes y panorámicos, incluidas las cabeceras del Parque Nacional Redwood, paisajes con una clara importancia nacional. Los ríos Wild y Scenic proporcionan agua potable limpia a las comunidades; excelentes oportunidades de recreación, y recorridos de salmón y trucha arcoíris de clase mundial que respaldan la pesca recreativa y comercial y las economías locales basadas en el turismo. Estos valores críticos estarían en alto riesgo por la minería a cielo abierto en las cabeceras de una región con precipitaciones extremadamente altas.
  • Según la EPA de EE. UU., la minería de metales es la principal industria mas contaminante.

FALACIA #3: Bishop sugiere que no había una legislación de retiro en juego al comienzo del 115el Congreso cuando entró en vigor la retirada de minerales del suroeste de Oregón.

  • VERDAD: La fecha efectiva de la Orden de Tierras Públicas para el retiro de minerales del suroeste de Oregón fue el 30 de diciembre de 2016, antes del final del 114s. La retirada fue escalonada a la Ley de Protección del Salmón y la Cuenca del Suroeste de Oregón de 2015 (HR 682/S. 346), presentado el 3 de febrero de 2015. El Ley de Protección del Salmón y la Cuenca Hidrográfica del Suroeste de Oregón fue reintroducido en el 115el Congreso por los representantes DeFazio y Huffman como HR 310 el 5 de enero de 2017 y por los senadores de Oregón Wyden y Merkley como S. 192, el 23 de enero de 2017, cuando se leyó dos veces y se remitió al Comité Senatorial de Energía y Recursos naturales.

FALACIA #4: Bishop indica que “la mera presentación de un proyecto de ley no alcanza el nivel de 'consideración' contemplado por FLPMA…”

FALACIA #5: Bishop caracteriza los minerales en el área de extracción como "significativos" y "críticos para la seguridad nacional".

  • VERDAD: El “Informe de Potencial Mineral para Tierras Incluidas en la Ley de Protección de Salmones y Cuencas Hidrográficas del Sudoeste de Oregón de 2015” de la Oficina de Administración de Tierras NO encontró que el área albergara minerales “significativos”. Los examinadores encontraron que el potencial para ubicar minerales vendibles (níquel) en el área de retiro era “alto”, pero el potencial de desarrollo de minerales en el área de retiro era “bajo”. Según el Servicio Geológico de EE. UU., los minerales que Bishop destacó no tienen un suministro restringido y no se prevé que tengan un suministro restringido.. Además, actualmente solo se puede verificar la presencia de níquel en el área de extracción.
  • Según USGS, en 2016, el níquel reciclado representó aproximadamente el 43 % del consumo de níquel en EE. UU., y las importaciones provinieron principalmente de Canadá y México. Debido a que el riesgo de interrupción del suministro es bajo, el gobierno de EE. UU. ya no tiene níquel en la reserva de defensa nacional. En 2016, el precio del níquel siguió cayendo debido a la sobreoferta del mercado. Ninguno escandio o cobalto, otros minerales encontrados en la región, existen en cantidades económicamente viables o recuperables.

FALACIA #6: Bishop insinúa que la extracción de minerales fue una acción de última hora de arriba hacia abajo de la administración Obama.

  • VERDAD: La extracción de minerales del suroeste de Oregón fue la culminación de un proceso público de casi dos años oficiado por el Servicio Forestal y la Oficina de Administración de Tierras, que incluyó la preparación de una evaluación ambiental, tres grandes reuniones públicas y dos períodos de comentarios que generaron 45 000 comentarios públicos. , el 99,9 por ciento de los cuales estaban a favor de la retirada. Las empresas locales, las organizaciones comunitarias, el gobierno local, las tribus y el gobierno estatal apoyaron la retirada.
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