Backcountry Hunters & Anglers y una coalición de grupos interesados en la conservación han presentado un carta al Servicio Forestal de EE. UU. resumiendo las preocupaciones de los grupos sobre el acceso público en Crazy Mountains en Montana y notificando a la agencia su intención de demandar en caso de que los problemas de acceso no se resuelvan.

Los grupos sostienen que al público se le otorgó acceso público permanente a partes de Crazy Mountains en el centro-sur de Montana en el momento en que las tierras que abarcaban los senderos dejaron de ser propiedad pública. Su carta acusa que ciertos líderes del Servicio Forestal de los EE. UU. están abdicando de su deber de proteger y preservar el acceso público para el público en Crazy Mountains. La carta especifica cinco senderos, dos en el lado oeste y tres en el lado este de la cordillera, que están mapeados como senderos públicos y son bien conocidos y han sido utilizados tradicionalmente por el público, pero cuyo acceso público actualmente está siendo ilegal e inadmisible. obstruido Hasta la fecha, los líderes del Servicio Forestal no han actuado para resolver estos actos ilegales e inadmisibles.

Ubicados a una hora en auto al norte de Bozeman, Montana, los Crazies abarcan tierras y aguas de primera, proporcionando un hábitat para alces, colas blancas y venados bura, cabras montesas y robustas poblaciones de depredadores, así como también saludables pesquerías de truchas nativas. Las oportunidades de acceso público, sin embargo, han causado fricciones entre los usuarios de tierras públicas y los propietarios privados desde que ciertas extensiones de "tablero de ajedrez" fueron transferidas del gobierno federal a los ferrocarriles en el siglo XIX y, en última instancia, a la propiedad privada.

La expectativa de los grupos es que los senderos bloqueados ilegalmente en Crazy Mountains ya no serán tolerados por el Servicio Forestal. En su lugar, se quitarán o abrirán letreros y puertas y se restaurarán los marcadores de senderos del Servicio Forestal. Los grupos también solicitan que cualquier decisión de renunciar a los derechos de acceso del público en Crazy Mountains o cualquier decisión relacionada con la construcción de nuevos senderos esté sujeta a revisión y comentarios públicos y un análisis cuidadoso.

“Las Montañas Locas deben seguir siendo accesibles para todos los estadounidenses”, dijo Jim Posewitz, miembro vitalicio de la BHA. “Son más que un telón de fondo escénico espectacular para el rancho trofeo de algún individuo. Ahora tenemos la oportunidad de intentar preservar nuestra democracia única de la naturaleza. Resolver los problemas de acceso público en Crazy Mountains ha esperado más de medio siglo, y ha llegado el momento”.

“Los deportistas dependen del acceso a tierras y aguas públicas durante gran parte de nuestro tiempo en el campo, y se cita el acceso insuficiente como la razón número 1 por la que renunciamos a la caza y la pesca”, dijo Tony Schoonen Sr. de Skyline Sportsmen's Association. “Esta coalición se niega a hacer la vista gorda mientras las órdenes de arriba hacia abajo de Washington, DC, resultan en la eliminación permanente del acceso público en Crazy Mountains”.

“Nuestra sincera preferencia es nunca involucrarnos en litigios; sin embargo, nos hemos visto obligados a intervenir en los Crazies porque el liderazgo del Servicio Forestal no ha cumplido con su mandato de mantener estos senderos abiertos al público”, dijo Greg Munther, director de conservación del capítulo de BHA Montana y guardabosques del distrito de USFS (retirado). “Nuestra inacción permitiría la mala gestión continua del acceso público y dañaría a los cazadores, pescadores y otros que aprecian estas tierras y aguas del oeste rural en Montana”.

Las tensiones de larga data sobre el acceso público en los Crazies se inflamaron en noviembre de 2016 cuando un cazador local fue acusado de allanamiento cuando utilizó un sendero que cruzaba tierras privadas, incluso después de confirmar con el personal del Servicio Forestal local que el sendero era público. Cuando el guardabosques de distrito Alex Sienkiewicz intentó legal y legítimamente defender el derecho del público a acceder a los senderos, fue suspendido y luego reasignado. (Después de una investigación independiente, fue absuelto de cualquier irregularidad y volvió a su puesto).

“Aquellos que buscan dejarnos fuera de nuestras tierras y aguas públicas operan en la trastienda política y en los rincones oscuros donde su dinero puede vender influencia de manera efectiva a quienes están dispuestos a vender”, dijo Ryan Busse, presidente de la junta directiva de BHA en América del Norte. “El enemigo del fraude es la luz del día, y confiamos en que, a medida que presentemos las pruebas obtenidas en los últimos dos años y medio, estas trastiendas y rincones oscuros saldrán a la luz del día”.

“Sabemos que esta será una lucha larga, que el camino por delante será difícil y que hay mucho en juego, pero el premio si tenemos éxito es nada menos que nuestra forma de vida”, dijo John Sullivan, presidente del capítulo de BHA Montana. “Mientras el liderazgo en Washington, DC pueda ignorar sus deberes para con los ciudadanos, nuestras tierras y aguas públicas, los peces y la vida silvestre que las habitan y las personas que dependen del acceso a ellas sufrirán. Afortunadamente, la ley, la opinión pública y nuestro compromiso inquebrantable con este tema están de nuestro lado. Nosotros en BHA estamos dedicados a resolver este conflicto en nombre de los propietarios de tierras públicas estadounidenses”.

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