Los grupos conservacionistas presentaron una demanda judicial desafiando hoy a la Oficina de Administración de Tierras y al Servicio Forestal de EE. UU. a aprobar en 2020 un plan que permite la fractura hidráulica en 35 000 acres de la vertiente occidental de Colorado. El Plan Maestro de Desarrollo de North Fork Mancos permite 35 nuevos pozos de fracking en las áreas de North Fork Valley y Thompson Divide de los bosques nacionales de Grand Mesa, Uncompahgre y Gunnison.

La demanda de hoy dice que las agencias federales violaron la Ley de Política Ambiental Nacional y otras leyes al no evaluar completamente el potencial de contaminación del agua y daño al clima, y al negarse a analizar alternativas que minimizarían o eliminarían el daño al medio ambiente. El plan daría como resultado alrededor de 52 millones de toneladas de contaminación por gases de efecto invernadero, equivalente a la contaminación anual de una docena de centrales eléctricas de carbón.

“Ya es hora de que el gobierno federal considere de manera significativa el cambio climático en sus decisiones de permisos de petróleo y gas”, dijo Melissa Hornbein, abogada del Western Environmental Law Center. “Los condados de Gunnison y Delta ya han superado los 1,5 °C de calentamiento; el proyecto no analizó de manera significativa los impactos en el clima, las áreas sin carreteras y las economías centradas en la agricultura y el ecoturismo del valle de North Fork. Se proyecta que más perforaciones perjudiquen los ingresos fiscales del condado de Delta, no los ayuden. Estas comunidades necesitan una gestión de la tierra que sirva al interés público”.

“La administración Trump trazó un curso para destruir las tierras públicas y nuestro clima compartido”, dijo Peter Hart, abogado de planta en Wilderness Workshop. “Este plan maestro de desarrollo es un compromiso de 30 años con la desastrosa agenda de 'dominio de la energía' que ignoró los impactos significativos en las comunidades y los valores espectaculares de North Fork. Estamos decididos a responsabilizar a nuestro gobierno federal por un futuro más sostenible para las tierras públicas, la vida silvestre, las personas y el clima de Colorado”.

“El desarrollo de combustibles fósiles y las tierras públicas sostenibles no se mezclan, especialmente en las cabeceras sin carreteras del Upper North Fork Valley”, dijo Brett Henderson, director ejecutivo de High Country Conservation Advocates, con sede en el condado de Gunnison. “Este proyecto es incompatible con la acción necesaria contra el cambio climático, el hábitat saludable para la vida silvestre y la salud de las cuencas hidrográficas, y está en desacuerdo con el futuro de nuestras comunidades”.

“Estamos en una megasequía en North Fork Valley y Western Slope. El agua utilizada para la fracturación hidráulica en la cuenca pone en peligro los preciosos recursos hídricos y solo exacerba el clima y la crisis del agua”, dijo Natasha Léger, directora ejecutiva de Ciudadanos por una Comunidad Saludable. “Este proyecto de 35 pozos es el comienzo de planes mucho más grandes para extraer un recurso que debería dejarse bajo tierra y para el cual el mercado se está agotando”.

“Este peligroso plan promete más contaminación climática desbocada en una de las regiones de más rápido calentamiento en los Estados Unidos”, dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. “Estamos demandando para obligar a las agencias federales a dejar de ignorar la emergencia climática. Al igual que el planeta, la cuenca del río Colorado no puede sobrevivir a un futuro de desarrollo de combustibles fósiles en constante expansión”.

“Este caso se trata de confrontar el total desprecio de la administración Trump por la ley, la ciencia y las tierras públicas”, dijo Jeremy Nichols, director del programa Clima y Energía de WildEarth Guardians. “No podemos abrirnos paso a través de la fracturación hidráulica hacia un clima seguro y ciertamente no podemos darnos el lujo de seguir permitiendo que la industria del petróleo y el gas pisotee las tierras públicas insustituibles y vitales de Colorado”.

La vertiente occidental de Colorado ya está sufriendo un calentamiento severo. el poste de washington recientemente presentó el área como la más grande “punto caliente del clima” en los 48 estados contiguos, donde las temperaturas ya han aumentado más de 2 grados centígrados, reduciendo la capa de nieve y secando los flujos del río Colorado que sustentan a los peces en peligro de extinción, la agricultura y 40 millones de usuarios de agua río abajo.

En enero de 574 grupos conservacionistas, nativos americanos, religiosos y empresariales enviado el entonces presidente electo propuso orden ejecutiva para prohibir nuevos arrendamientos y permisos de combustibles fósiles en tierras y aguas públicas federales. En febrero, la administración Biden emitió un orden ejecutiva pausar el arrendamiento de petróleo y gas en tierra y en alta mar en espera de una revisión climática de los programas federales de combustibles fósiles. En junio, el Departamento del Interior emitirá un informe provisional que describe los hallazgos de un foro en línea de marzo y los comentarios públicos.

Fondo

Producción de combustibles fósiles en tierras públicas causas alrededor de una cuarta parte de la contaminación por gases de efecto invernadero de EE.UU. Ciencia revisada por pares estimados que una prohibición nacional de arrendamiento de combustibles fósiles en tierras y océanos federales reduciría las emisiones de carbono en 280 millones de toneladas por año, ubicándola entre las propuestas de política climática federal más ambiciosas.

La extracción de petróleo, gas y carbón utiliza minas, plataformas de pozos, líneas de gas, carreteras y otra infraestructura que destruye el hábitat de la vida silvestre, incluidas las especies amenazadas y en peligro de extinción. Los derrames de petróleo y otros daños causados por la perforación en alta mar han infligido un daño inmenso a la vida silvestre oceánica y las comunidades costeras. El fracking y la minería también contaminan las cuencas hidrográficas y los cursos de agua que proporcionan agua potable a millones de personas.

Combustibles fósiles federales que no han sido arrendados a la industria Contiene hasta 450 mil millones de toneladas de contaminación climática potencial; los ya arrendados a la industria contienen hasta 43 mil millones de toneladas. La contaminación de los campos de petróleo y gas que ya están produciendo en el mundo, si se desarrollaran por completo, impulsaría el calentamiento global mucho más allá de 1,5 grados centígrados.

Contactos:

Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-471-3173,

Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, 801-300-2414,

Grant Stevens, Taller de la naturaleza, 319-427-0260,

Brett Henderson, defensores de la conservación de High Country, 866-349-7104,

Natasha Léger, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, 970-399-9700,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

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