Declarar un programa clave de la Ley de Agua Limpia en el estado de Washington roto, defensores del agua limpia preguntó un tribunal federal—en una segunda demanda esta semana— para ordenar a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) que arregle un programa para restaurar ríos, arroyos y Puget Sound contaminados. Northwest Environmental Advocates (NWEA) presentó la segunda demanda para desafiar el hecho de que la EPA no abordó el programa del Departamento de Ecología de Washington que enumera las aguas con niveles inseguros de contaminación y luego desarrolla planes de limpieza para esas aguas enumeradas.

Según la demanda, Ecología no presentó nuevas listas de aguas sobre contaminadas a la EPA en los años 2014, 2016 y 2018 y presentó una lista inadecuada en 2012. La EPA no ha tomado ninguna medida para corregir las violaciones.

“Obviamente, el programa de ecología no funciona y, sin embargo, año tras año, la EPA se queda al margen sin hacer nada para solucionarlo”, dijo Nina Bell, directora ejecutiva de NWEA. “Este proceso de identificar las aguas sobre contaminadas del estado es el desencadenante de los controles de contaminación y sin él, los contaminadores siguen contaminando las aguas de Washington sin límite. Es una licencia para contaminar”, agregó.

“La EPA tiene la obligación legal de intervenir cuando los estados, como lo ha hecho Washington, fallan tan miserablemente”, dijo Andrew Hawley, abogado del Western Environmental Law Center. “No es solo que las listas lleguen increíblemente tarde. La EPA también se está quedando atrás mientras Ecología se burla de la Ley de Agua Limpia, una ley que se supone que protege la salud humana y especies como el salmón Chinook y las orcas, amenazadas y en peligro de extinción, de la contaminación del agua”.

En este punto, la demanda también cita el hecho de que la EPA no identificó las aguas del estado de Washington que tienen niveles de contaminación inseguros. “Por ejemplo, a pesar de la ciencia ampliamente aceptada de que la contaminación tóxica está dañando a las orcas de Puget Sound, Ecología ha enumerado solo un rectángulo de 2,460 x 3,660 pies en el medio de Puget Sound para un solo químico tóxico sobre esta base”, agregó Bell.

En una acción relacionada el martes, el grupo solicitó que la corte reabriera un caso de 28 años para obligar a la EPA a desarrollar planes de limpieza para las aguas de esta lista. La lista actual de aguas con niveles inseguros de contaminación —desde temperatura hasta tóxicos— y sin planes de limpieza asciende a 4.548.

NWEA está representada en este caso por Andrew Hawley del Western Environmental Law Center y James Saul del Earthrise Law Center en Lewis & Clark Law School.

 

Contactos:

Andrew Hawley, Western Environmental Law Center, 206-487-7250,

Nina Bell, Defensores Ambientales del Noroeste, 503-295-0490,

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