Casi tres décadas después de demandar por primera vez a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) por no haber limpiado las aguas contaminadas de Washington, los grupos ambientalistas regresaron a la corte federal para hacer cumplir la Ley de Agua Limpia.

en los grupos' solicitud de reapertura En una demanda presentada inicialmente en 1991 y resuelta en 1998, Northwest Environmental Advocates (NWEA) está solicitando a la corte federal con sede en Seattle que obligue a la EPA o al Departamento de Ecología de Washington a desarrollar planes de limpieza para ríos, arroyos y Puget Sound que han estado en proceso durante mucho tiempo. identificados con niveles inseguros de contaminación (queja modificada disponible aquí).

“Washington Ecology no ha completado ni un solo plan de limpieza en casi cuatro años y, al ritmo que ha ido, el estado tardará más de 190 años en completar los planes solo para las aguas que actualmente se identifican como sobrecontaminadas”, dijo el director ejecutivo de NWEA. Nina Bell. “Francamente, el Departamento de Ecología no está dispuesto a regular las fuentes de contaminación y la EPA no está dispuesta a intervenir cuando el estado falla. Por eso recurrimos a los tribunales federales”.

La Ley de Agua Limpia requiere que los estados, y la EPA si los estados fallan, desarrollen planes de limpieza llamados cargas diarias máximas totales o "TMDL" para cada cuerpo de agua con niveles peligrosos de contaminación. Estos planes de limpieza basados en la ciencia imponen una “dieta de contaminación” que determina el nivel de tratamiento de aguas residuales que necesitan las fuentes que causan la contaminación. Los permisos de descarga de contaminación del agua deben cumplir con las restricciones establecidas en una TMDL.

“Los tribunales federales han dejado muy claro que se suponía que estos planes de limpieza de la contaminación del agua se habían completado en años, no en décadas, ni en generaciones, y ciertamente no en vidas”, dijo James Saul, abogado del Earthrise Law Center. “La demora es obscena”.

El acuerdo de 1998 entre la NWEA y la EPA obligó a las agencias estatales y federales a completar aproximadamente 1600 planes de limpieza durante un período de 15 años que finalizó a mediados de 2013.

La lista de Washington de aguas con niveles de contaminación inseguros que aún necesitan planes de limpieza asciende actualmente a 4.548. La lista de aguas sobre contaminadas del estado ha estado creciendo a un ritmo tres veces mayor que el ritmo al que se completan los planes de limpieza de TMDL.

NWEA está representada en este caso por James Saul del Earthrise Law Center en Lewis & Clark Law School y Andrew Hawley del Western Environmental Law Center.

Contactos:

Andrew Hawley, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-487-7250,

Nina Bell, Defensores Ambientales del Noroeste, 503-295-0490,

James Saul, Centro Legal Earthrise, 503-768-6929,

es_MXEspañol de México