Un tribunal federal detuvo un plan de tala en el norte de California que habría dañado los bosques primarios y las especies de peces y vida silvestre protegidas por el gobierno federal.

La decisión del Tribunal Federal de Distrito del Distrito Norte de California se deriva de una demanda presentada por tres grupos conservacionistas contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y
el Servicio Nacional de Pesca Marina por aprobar un plan de 50 años de Fruit Growers Supply Co. para aumentar la tala del hábitat ocupado del búho moteado y por otorgar "tomar
permisos” para especies en peligro de extinción en 150,000 acres de bosque en el condado de Siskiyou, California.

La decisión del tribunal significa que Fruit Growers Supply no recibirá un cheque en blanco para
dañar las poblaciones de salmón en apuros, destruir el hábitat de las especies en peligro de extinción y diezmar los bosques primarios.

Las agencias federales aprobaron originalmente un “plan de conservación del hábitat” para Fruit Growers Supply que permitió a la empresa talar miles de acres durante los próximos 10 años en
a cambio de dudosas promesas de futuras mejoras del hábitat. El plan permitió a la compañía "tomar" (dañar o matar) especies en peligro de extinción, incluidas hasta 83 especies del norte.
búhos, casi la mitad de los búhos que se cree que viven en el área. La tala también habría afectado al salmón, la trucha arco iris y al pescador protegidos por el gobierno federal, una especie propuesta para
listado bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

"Esta es una gran victoria para los bosques primarios del norte de California y su vida silvestre en peligro de extinción", dijo George Sexton, director de conversación de Klamath-Siskiyou Wildlands.
Centro. “El tribunal dejó en claro que este tipo de tala destructiva no solo es mala para nuestro medio ambiente, sino que es ilegal”.

Los bosques a los que se dirige el plan están ubicados en las cuencas hidrográficas de los ríos Klamath y Scott, ubicados entre Weed, California, y la frontera con Oregón. El área alberga bosques mixtos de coníferas y cuencas sensibles que han experimentado un aumento en los incendios forestales. La conversión de bosques antiguos resistentes al fuego en densas plantaciones de fibras jóvenes habría aumentado el riesgo de incendio en estos rodales.

“El plan de tala de 50 años de Fruit Growers se centró en las especies en peligro de extinción y los bosques que las sostienen en los primeros 10 años a cambio de 40 años de promesas vacías de hacer el bien después de que el hábitat y las especies desaparezcan”, dijo Sexton. “El plan falla en especies raras y habría sido un gran paso atrás para bosques y ríos saludables en el norte de California”.

Bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, un plan de conservación del hábitat puede permitir el daño o la muerte de especies en peligro de extinción, pero solo si el plan limita ese daño tanto como sea posible e incluye medidas de mitigación apropiadas. En cambio, el plan de tala de Fruit Growers Supply requería una liquidación forestal agresiva en la primera década de implementación y permitió que la compañía se adjudicara el crédito por el hábitat de los búhos que podría desarrollarse en tierras federales.

Además, tanto la Agencia de Protección Ambiental como la Junta Regional de Control de la Calidad del Agua de California criticaron el plan diciendo que habría permitido una mayor degradación de la calidad del agua en un área que ya no cumplía con la Ley de Agua Limpia.

“Las matemáticas de este plan simplemente no cuadran. Los bosques primarios que tardan cientos de años en crecer no se pueden reemplazar en 50 años”, dijo Kimberly Baker, directora ejecutiva de Klamath Forest Alliance. “Estos bosques irremplazables del norte de California y la vida silvestre que vive en ellos deben preservarse, no venderse por vagas promesas de mejoras que tal vez nunca sucedan”.

“Vale la pena proteger los ríos, el salmón y la fauna rara del norte de California. La tala industrial y la pérdida de hábitat mantienen a demasiadas especies al borde de la extinción”, dijo Baker. “Es imperativo que las agencias federales responsables den un paso adelante para la recuperación de especies.

“La Ley de Especies en Peligro de Extinción está diseñada para ser una red de seguridad para nuestra vida silvestre más vulnerable”, dijo Justin Augustine del Centro para la Diversidad Biológica. “La decisión de hoy refuerza ese principio y evitará que Fruit Growers Supply Co. obtenga un pase gratuito para destruir los bosques de los que dependen los búhos, el salmón y muchas otras especies para sobrevivir”.

Las organizaciones conservacionistas, Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Klamath Forest Alliance y Center for Biological Diversity, estuvieron representadas en la demanda por el Washington Forest Law Center y el Western Environmental Law Center.

Contacto:
George Sexton, Centro de Tierras Silvestres Klamath-Siskiyou, (541) 778-8120
Kimberly Baker, Alianza Forestal de Klamath, (707) 834-8826
Wyatt Golding, Centro de Leyes Forestales de Washington, (860) 480-9069

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