Grupos de senderos y bosques de travesía en California se unieron para desafío la decisión del Servicio Forestal de EE. UU. de permitir que las bicicletas motorizadas operen en senderos no motorizados en el Bosque Nacional Tahoe.

Los demandantes en la demanda incluyen el Gold Country Trails Council, Backcountry Horsemen of California, Back Country Horsemen of America, Forest Issues Group y The Wilderness Society. Los grupos están representados por el Western Environmental Law Center.

“El Servicio Forestal no puede simplemente ignorar sus propias reglas cuando se trata de permitir bicicletas eléctricas en senderos no motorizados en el Bosque Nacional Tahoe”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center. “Con esta demanda, buscamos obligar a la agencia a seguir esas reglas”.

“Permitir bicicletas motorizadas en senderos no motorizados destinados a excursionistas, mochileros y jinetes plantea riesgos y conflictos para los muchos visitantes que disfrutan de ese tipo de recreación tranquila”, dijo Helen Harvey, presidenta del Gold Country Trails Council en el condado de Nevada. “También socava el tiempo y el dinero de construcción y mantenimiento de senderos que nuestros voluntarios han contribuido en el Bosque Nacional Tahoe durante décadas”.

Los grupos citan varias violaciones de la ley y la política, incluida la Regla de gestión de viajes, que limita el transporte motorizado a ciertos senderos para evitar daños a la naturaleza y conflictos con otros usuarios de los senderos. Además, el Servicio Forestal no evaluó los impactos ambientales de su decisión, como lo requiere la Ley de Política Ambiental Nacional, una de las leyes fundamentales de conservación de la nación.

Fondo:

El Bosque Nacional Tahoe recientemente permitió bicicletas de montaña eléctricas de "Clase 1" en más de 130 millas de senderos que se habían desarrollado y administrado para caminatas y otros usos no motorizados. El Tahoe ya tiene alrededor de 2500 millas de senderos y caminos disponibles para usos motorizados.

La decisión de Tahoe socava leyes y políticas de gestión de viajes de larga data que ayudan a garantizar experiencias recreativas de mayor calidad para usuarios motorizados y no motorizados, previenen daños evitables al agua, la vida silvestre y otros recursos, y alivian las preocupaciones de seguridad pública y los conflictos entre usuarios.

Antes de abrir los senderos no motorizados para el uso de bicicletas motorizadas, el Bosque Nacional Tahoe debería haber seguido el procedimiento de planificación de gestión de viajes requerido, que es un proceso público que incluye análisis bajo la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA). A veces llamada la Carta Magna de la ley de conservación, la NEPA requiere un análisis ambiental y la participación pública en las decisiones federales que afectan las tierras públicas.

A principios de este año, cientos de defensores de los senderos y grupos conservacionistas enviaron un carta conjunta a los funcionarios federales de administración de tierras que se oponen a cualquier esfuerzo para permitir bicicletas eléctricas en senderos no motorizados. La carta señaló que se crearon senderos no motorizados para garantizar que el público pudiera encontrar oportunidades de senderos recreativos libres de la creciente motorización y mecanización de nuestras tierras públicas. Millones de usuarios de tierras públicas, incluidos excursionistas, mochileros, cazadores, jinetes, escaladores y ciclistas de montaña, valoran los senderos no motorizados para la recreación.

Comentarios adicionales de los demandantes:

Randy Hackbarth, presidente, Back Country Horsemen of California, Unidad Mother Lode

“Estamos decepcionados de que las reglas para el uso de senderos en esta maravillosa área natural se cambiaron a puertas cerradas sin la participación del público. Esto es particularmente decepcionante para nuestros miembros que están orgullosos de la administración y el cuidado que brindan a los senderos no motorizados en terrenos públicos. “

Lloyd Erlandson, presidente, jinetes de travesía de California

“Este movimiento del Servicio Forestal beneficiaría a la industria de las bicicletas eléctricas a expensas de los usuarios a los que se supone que sirven los senderos no motorizados. El atractivo de la recreación tranquila y la calidad del hábitat de la vida silvestre en California se verán afectados a menos que se revierta esta decisión”.

Darrell Wallace, presidente de Back Country Horsemen of America

“Esta decisión sienta las bases para la motorización del interior de los Estados Unidos, lo que viola los principios y las asociaciones por las que hemos trabajado tan duro durante muchos años. Creemos que hay un lugar para las bicicletas motorizadas, pero los senderos no motorizados, por definición, no son el lugar adecuado”.

Alison Flint, directora, Política de Litigios y Agencias, The Wilderness Society

“La decisión de Tahoe viola décadas de leyes y políticas establecidas diseñadas para garantizar que las decisiones sobre dónde se lleva a cabo la recreación motorizada en nuestras tierras públicas compartidas estén sujetas a la opinión del público y al análisis ambiental. Las bicicletas motorizadas no están exentas de esos requisitos”.

contactos:

Sangye Ince-Johannsen, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-778-6626, 

Randy Rasmussen, Jinetes de América del Norte, 541-602-0713, 

Michael Reinemer, Sociedad de la Naturaleza, 202-429-3949, 

Alison Flint, Directora, La Sociedad de la Naturaleza, 303-802-1404, 

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