Ayer, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) anunció la disponibilidad de la solicitud de Burlington Northern Railway Company (BNSF) para un "permiso de captura incidental" (ITP) que permitiría a la compañía matar legalmente hasta 18 osos grizzly protegidos por el gobierno federal durante el curso de los próximos siete años. El FWS propone otorgar este permiso para matar osos grizzly a BNSF a través de una "exclusión categórica" de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), lo que significa poco análisis ambiental y aportes y participación públicos limitados en este permiso propuesto.

BNSF opera 206 millas de vías férreas en un hábitat clave de osos pardos conocido como el Ecosistema de División Continental del Norte (NCDE), que cruza múltiples bosques nacionales y a lo largo de la frontera sur del Parque Nacional Glacier. La solicitud, que incluye un "plan de conservación del hábitat" (HCP), no propone ninguna medida para cambiar los horarios o las velocidades de operación de los trenes, lo que potencialmente evitaría la muerte de los osos pardos de los trenes y permitiría que BNSF continúe con sus operaciones como de costumbre.

"WildEarth Guardians está extremadamente decepcionado de que, después de todos estos años, BNSF haya ignorado por completo los cambios propuestos en las prácticas comerciales que podrían evitar las muertes innecesarias de los icónicos osos pardos de Montana", dijo Sarah McMillan, directora de conservación de WildEarth Guardians en Missoula, Montana. “Cuando una empresa elige operar en medio de un hábitat clave para una especie amenazada, debe tener cierta responsabilidad para adaptar las prácticas para proteger a estos animales. No podemos permitir que el gobierno le dé a BNSF un pase libre en la matanza de osos grizzly simplemente porque cree que la vida de 18 osos grizzly vale menos que sus márgenes de ganancia”.

Si bien los trenes han matado o contribuido a la muerte de aproximadamente 52 grizzlies desde 1980, esta solicitud marca la primera vez que BNSF solicita dicho permiso, a pesar de las disposiciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés) que exigen que una empresa lo haga cuando mata incluso a uno. individuo de una especie protegida por el gobierno federal, como los osos pardos.

“BNSF ha estado operando con impunidad durante décadas y docenas de osos pardos han pagado el precio más alto por su inacción”, dijo Josh Osher, director de políticas de Western Watersheds Project. “En lugar de adoptar medidas de sentido común como reducir la velocidad de los trenes u operar los trenes a diferentes horas del día, BNSF solo busca el permiso del gobierno federal para continuar con sus prácticas operativas estándar, anteponiendo las ganancias comerciales a la vida silvestre”.

Durante los últimos 15 años, BNSF ha declarado que estaba trabajando en un plan para los osos pardos a lo largo de su vía férrea del norte de Montana, pero nunca se materializó. WildEarth Guardians y Western Watersheds Project, representados por el Western Environmental Law Center, iniciaron negociaciones cuando notificaron a BNSF que demandarían a la compañía por sus actividades que matan rutinariamente a los osos pardos. Si bien BNSF finalmente completó su solicitud y HCP, el plan no proporciona las estrategias de mitigación clave que buscan los conservacionistas.

El HCP propuesto incluido en la solicitud de BNSF proporciona medidas de mitigación menores, como abordar la limpieza del derrame de granos y proporcionar cercas para el ganado para evitar cruces de vías de tren, pero ignora cambios sustanciales en las prácticas comerciales buscadas durante mucho tiempo por los conservacionistas.

La mayor parte del programa de mitigación de HCP busca modificar el comportamiento humano en otras áreas del NCDE mediante la realización de actividades como la organización de ferias de educación pública para cazadores y el público en general, y la provisión de fondos para programas de gestión de desechos, para compensar las muertes de osos pardos que BNSF conoce. continuará ocurriendo como resultado de sus operaciones de trenes.

Aproximadamente 1.2-1.5 trenes BNSF por hora circulan en estos ferrocarriles en Montana, con un promedio de 35 millas por hora. Hay un ligero aumento en la frecuencia de los trenes al atardecer, cuando los osos pardos suelen alimentarse, lo que aumenta el peligro para los osos. En un ejemplo, un tren mató a dos cachorros grizzly cerca de Pescado Blanco. Además, cinco osos pardos murió a fines de 2019 cerca de East Glacier Park como resultado de las actividades ferroviarias. Un tren atropelló y mató a una vaca, que luego atrajo a cinco osos a las vías. En cinco incidentes separados, dos murieron en colisiones de trenes y tres fueron asesinados por autos en la autopista 2.

FWS señaló en su publicación que había concluido que las actividades propuestas por la solicitud del ITP tendrían un bajo impacto en las especies y el medio ambiente, y determinó que, por lo tanto, la solicitud estaba "excluida categóricamente" de un análisis ambiental adicional. Sin tal conclusión, el gobierno federal tendría la obligación legal bajo la Ley de Política Ambiental Nacional de considerar el impacto ambiental de la aplicación propuesta.

“Es realmente ridículo que la agencia a cargo de proteger a las especies amenazadas y en peligro de extinción simplemente 'excluya categóricamente' las muertes seguras de osos pardos de esta manera”, dijo McMillan. "WildEarth Guardians y Western Watersheds Project están preparados para utilizar cualquier defensa legal y política necesaria para garantizar que esta aplicación esté muerta en cuanto llegue".

Contactos:

Sarah McMillan, Guardianes de WildEarth, 406-549-3895, 

Josh Osher, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 406-830-3099, 

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