Hoy, un tribunal federal restaurado Protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para el lobo gris después de que fueron eliminados por la administración Trump en 2020. El fallo ordena al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que reanude los esfuerzos de recuperación de las especies en peligro. La decisión de hoy vuelve a designar al lobo gris como una especie amenazada de extinción en los 48 estados inferiores con la excepción de la población de las Montañas Rocosas del Norte (mapa), por lo que el Congreso eliminó las protecciones de los lobos en 2011.

Los datos más recientes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y sus socios estatales muestran solo un estimado de 132 lobos en el estado de Washington, 173 en Oregón (con solo 19 fuera del noreste de Oregón) y menos de 20 en California. Nevada, Utah y Colorado han tenido algunos avistamientos de lobos en los últimos tres años, pero los lobos permanecen funcionalmente ausentes de su hábitat histórico en estos estados. En 2020, los votantes de Colorado ordenaron al estado que reintrodujera lobos para 2023.

"La ciencia es clara en cuanto a que los lobos grises aún no se han recuperado en el oeste de los EE. UU. Por diseño, la Ley de Especies en Peligro de Extinción no otorga al gobierno federal la discreción de abandonar la recuperación del lobo occidental en algunas regiones debido al progreso en otras partes del país". dicho Kelly Nokes, abogada del Western Environmental Law Center. "La decisión de hoy impulsará la recuperación de los lobos occidentales, una especie clave dondequiera que existan, y mejorará la salud del ecosistema en general".

De la decisión: “…el Servicio no consideró adecuadamente las amenazas a los lobos fuera de estas poblaciones centrales. En cambio, el Servicio evita analizar a estos lobos al concluir, con poca explicación o análisis, que los lobos fuera de las poblaciones centrales no son necesarios para la recuperación de la especie... Al concluir así, el Servicio evitó evaluar el impacto de la exclusión de estos lobos de la lista. ” Opinión a las 11.

Al excluir a los lobos de la lista, el Servicio ignoró la ciencia que muestra que no se recuperan en Occidente. El Servicio concluyó que debido a que cree que hay suficientes lobos en los estados de los Grandes Lagos, no importaba que los lobos en el oeste de los EE. UU. aún no se hayan recuperado. La Ley de Especies en Peligro de Extinción exige más, incluida la restauración de la especie en los amplios hábitats adecuados que ofrecen las tierras públicas silvestres en todo el oeste de los EE. UU. en Oregon.

“Este fallo es una gran victoria para los lobos en estados como California, Oregón y Utah, donde aún tienen que lograr poblaciones robustas y estables”, dijo. Erik Molvar, biólogo de vida silvestre y director ejecutivo de Western Watersheds Project. “Estamos aliviados de haber evitado la eliminación prematura de la lista con este caso, pero aún queda mucho trabajo por delante para proteger a los lobos en Montana, Idaho y Wyoming, donde enfrentan algunas de sus mayores amenazas”.

“La nación ha sido testigo de la brutalidad que ocurre cuando se devuelve el 'manejo' de los lobos a los estados anti-lobos como Montana e Idaho, que han implementado una agresiva agenda de erradicación, incluyendo los alrededores del Parque Nacional de Yellowstone”, dijo. Lindsay Larris, directora del Programa de Vida Silvestre en WildEarth Guardians. “Restaurar las protecciones de la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción para los lobos es esencial para su recuperación en todo su rango histórico, por lo que, aunque estamos agradecidos por este fallo, también pedimos a la Secretaria Deb Haaland que emita protecciones de emergencia para la población de lobos de las Montañas Rocosas del Norte para detener la masacre sin sentido. teniendo lugar."

Los grupos de conservación han estado activos durante mucho tiempo en temas de recuperación de lobos en el oeste de los EE. UU., incluido el trabajo con los estados del oeste para desarrollar planes de manejo de lobos basados en la ciencia, presentar casos para controlar los programas de matanza de lobos del gobierno federal deshonesto, promover esfuerzos de recuperación en el suroeste para lobos grises mexicanos en peligro crítico, y trabajar con los gobiernos locales y los terratenientes para implementar herramientas no letales que eviten los conflictos entre lobos y ganado.

“Durante los últimos dos inviernos, perdimos íconos de la recuperación del lobo cuando OR-7 y su compañero OR-94 fallecieron en las Cascadas del sur de Oregón. Estos dos lobos representan la primera generación de lobos en el oeste de Oregón en casi un siglo”, dijo Michael Dotson con el grupo de conservación Klamath Siskiyou Wildlands Center con sede en el suroeste de Oregón. “La exclusión de la lista es prematura y obviamente impulsada políticamente”.

“Los lobos son una parte integral de la salud y la resiliencia de los ecosistemas occidentales”, dijo Adam Gebauer, director del Programa de Tierras Públicas en The Lands Council. “Los administradores de tierras locales, las oficinas estatales de vida silvestre y el gobierno federal deben trabajar juntos y confiar en la ciencia y no en la política para garantizar su recuperación. Los lobos son nuestros aliados en la conservación de las tierras silvestres”.

“La victoria de hoy inyecta esperanza y recursos a los esfuerzos en curso para restaurar a los lobos en su área de distribución histórica”, dijo Bethany Cotton, directora de conservación de Cascadia Wildlands. “Esperamos colaborar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para garantizar que la gestión de los lobos se guíe por la ciencia sólida, no por los prejuicios”.

“La eliminación políticamente motivada de los lobos en las Montañas Rocosas del Norte por parte del Congreso incluyó incorrectamente todo el este de Washington, al este de la autopista US 97. Fue una decisión arbitraria entonces y todavía lo es hoy”, dijo. Timothy Coleman, director de Kettle Range Conservation Group y ex miembro del Wolf Advisory Group del estado de Washington. “El ochenta y cinco por ciento de los lobos asesinados en Washington eran de la Cordillera del Río Kettle, donde desafortunadamente el lobo gris todavía está en riesgo a pesar de la excelente decisión de la corte. Y aunque Washington ha mantenido las protecciones estatales de especies en peligro de extinción para los lobos, eso claramente brinda poca protección. Si los lobos hubieran conservado la protección federal de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, familias enteras de lobos no habrían sido sacrificadas y podrían haberse dispersado en áreas desocupadas del estado con un hábitat excelente, como el suroeste de Washington, el Monte Rainier y el Parque Nacional Olympic”.

“Los lobos de California recién comienzan a regresar a casa”, dijo Tom Wheeler, director ejecutivo del Centro de Información de Protección Ambiental. “La decisión de hoy significa que estos animales contarán con la ayuda de administradores federales de vida silvestre para establecer un verdadero punto de apoyo en su hábitat histórico en el estado”.

“Debemos aprender a convivir con los lobos grises. Estos animales sociales y altamente inteligentes juegan un papel clave en el equilibrio de ecosistemas completos”, dijo Kimberly Baker de la Alianza Forestal de Klamath. “La protección federal es fundamental para salvaguardar el patrimonio legítimo de esta nación”.

Desafortunadamente, la decisión de hoy no hará nada para detener la matanza de lobos en Montana, Idaho y Wyoming, incluidos los alrededores del Parque Nacional Yellowstone y el Parque Nacional Glacier. Estos estados eliminaron las protecciones de especies en peligro de extinción de los lobos a través de la legislación federal. La actual guerra contra los lobos en el norte de las Montañas Rocosas muestra la cruda realidad de lo que sucede cuando la "administración" se entrega a estados hostiles a los lobos.

En los últimos meses, al menos 23 lobos de Yellowstone, más del 20% de toda la población de lobos del parque, han sido asesinados fuera del parque, lo que ha provocado una indignación generalizada y la condena del supervisor del Parque Nacional de Yellowstone, los investigadores de lobos y los profesionales de la vida silvestre. Los cazadores en Montana e Idaho pueden atraer a los lobos fuera de Yellowstone con cebos, estrangularlos con trampas y dispararles por la noche en terrenos privados.

Ambos estados han establecido recompensas por lobos y en Idaho es legal atropellar a un lobo con vehículos todo terreno y motos de nieve. Mientras celebran el fallo positivo de hoy para los lobos, los grupos también piden a la administración de Biden que emita de inmediato protecciones de emergencia para la población del lobo gris de las Montañas Rocosas del Norte en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

La coalición de defensores de la vida silvestre occidental involucrada en este desafío legal incluye WildEarth Guardians, Western Watersheds Project, Cascadia Wildlands, Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Environmental Protection Information Center (EPIC), The Lands Council, Wildlands Network, Klamath Forest Alliance y Kettle Range. Grupo de Conservación, representado por el Western Environmental Law Center.

contactos:

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8051,

Erik Molvar, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 307-399-7910,

Bethany Cotton, Cascadia Wildlands, 503-327-4923,

Lindsay Larris, Guardianes de la Tierra Salvaje, 310-923-1465,

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