La agencia se niega a dar luz verde al proyecto en ausencia de un análisis de fracturación hidráulica
Localización:

Grand Junction, Colo.

En una victoria para los residentes de Whitewater y todos los interesados en la calidad del aire y el agua en el oeste de Colorado, la oficina estatal de la Oficina de Administración de Tierras frenó una propuesta para perforar 108 pozos en 52,000 acres cerca de Grand Mesa.

BLM devolvió el plan a su oficina de campo de Grand Junction para una revisión ambiental adicional basada en el hecho de que el plan no analizaba la fracturación hidráulica. “Está claro que el desarrollo no puede ocurrir sin algún tipo de fracturación hidráulica”, dijo el subdirector estatal de Energía, Tierras y Minerales, Lonny Bagley. dijo en la sentencia.

“Como terrateniente afectado en Whitewater, estoy muy contento de que BLM esté analizando más detenidamente esta propuesta”, dijo el ganadero y miembro del Congreso del Oeste de Colorado, Don Lumbardy. “Mi rancho depende del agua de los manantiales en esta área, y tengo un pozo del que confío para obtener agua potable, por lo que estaba preocupado por los posibles impactos en mi sustento y propiedad”.

Fram Exploration presentó un plan maestro de desarrollo para el proyecto en 2010. Inicialmente planeado como un proyecto de gas natural, Fram cambió de marcha después de encontrar petróleo. La compañía presentó un plan para perforar 108 pozos verticales durante cuatro años y luego expandirse a la perforación horizontal, todo en un área residencial y agrícola donde se encuentra el suministro de agua del condado de Mesa.

El análisis de los impactos del fracking se incluyó en el borrador de la evaluación ambiental del proyecto, pero luego se eliminó. Los correos electrónicos proporcionados a los defensores del medio ambiente indican tLa decisión de eliminar el análisis se basó en la representación de Fram de que planeaba usar la fracturación hidráulica solo más adelante en la vida del proyecto, si es que lo hacía. 

En respuesta, un contratista que trabaja para BLM le sugirió a Fram que los futuros pozos que involucren fracturación hidráulica podrían aprobarse utilizando "exclusiones categóricas": aprobaciones de sello de goma que eluden el análisis ambiental y, por lo tanto, no se necesitaba un análisis de fracturación hidráulica en el plan. Pero, más recientemente, Fram presentó solicitudes de permisos para perforar indicando que el fracking ocurriría de inmediato.

“El BLM cometió un error cuando omitió cualquier análisis de fracking”, dijo Laura King, abogada del Western Environmental Law Center. “Estamos agradecidos de que BLM ahora haya reconocido su error y volverá para corregirlo. Sin embargo, seguiremos este proyecto de cerca para asegurarnos de que se completen todos los análisis necesarios antes de que se permita que ocurran más arrendamientos y desarrollos en las cuencas de agua y aire de Grand Junction y Palisade”.

A pesar de las objeciones de los residentes y defensores, la oficina de campo de Grand Junction de BLM aprobó el MDP de Whitewater en 2014. Usando una evaluación ambiental, un proceso de estándar más bajo que la declaración de impacto ambiental que habían solicitado los opositores del proyecto, BLM no encontró un impacto significativo del proyecto.

Los residentes y defensores afectados, con la ayuda del Western Environmental Law Center, presentaron una solicitud para que la directora del estado de Colorado, Ruth Welch, revisara la documentación de la Ley Nacional de Protección Ambiental del proyecto como alternativa al litigio.

Como resultado de este compromiso administrativo, el director estatal de BLM enviará el plan de regreso a la oficina de campo de Grand Junction para un análisis ambiental adicional, con instrucciones específicas para analizar los impactos del fracking.

“BLM ha hecho lo correcto al reevaluar la propuesta de perforación de Fram”, dijo Karen Sjoberg de Citizens for Clean Air. “Encontramos que los planes originales del proyecto tenían fallas tanto en el proceso como en la sustancia. Más de cien pozos de petróleo en Grand Mesa tienen el potencial de afectar negativamente una ya problemática inversión de aire durante el invierno, así como un aumento del nivel de ozono durante los meses de verano, y los residentes del área merecen una mirada más cercana a los efectos en la calidad del aire”.

Fram Exploration planeó mudarse al área con solicitudes de permisos para perforar en 2014 para mantener sus derechos de arrendamiento a través de la producción activa. En lugar de autorizar esta perforación, BLM suspendió la unidad, deteniendo la actividad en espera de un análisis adicional.

“Los grupos comunitarios de los condados de Mesa y Delta se unieron para responsabilizar a BLM de un riguroso análisis ambiental de esta gran propuesta de perforación”, dijo Wayne “Wano” Urbonas, director ejecutivo de Citizens for a Healthy Community. “Este es un buen día para los vigilantes ciudadanos que luchan contra el desarrollo irresponsable de petróleo y gas”.  

“Los residentes de esta área tienen preocupaciones legítimas sobre los impactos en nuestro aire y agua, y finalmente sentimos que nos están escuchando. Es hora de tener una conversación adulta sobre este proyecto y darle a nuestras inquietudes el análisis profundo que se merecen. Espero tener esa conversación con el BLM”, concluyó Lumbardy.

Una copia de la decisión está disponible. aquí.

Contactos:
Don Lumbardy, residente afectado, portavoz del Congreso del Oeste de Colorado, 970-250-5204
Karen Sjoberg, presidenta, Ciudadanos por el Aire Limpio, 970-242-1054
Laura King, abogada del personal, Western Environmental Law Center, 406-204-2852, Wayne Urbonas, director, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, 970-399-9700

Lea más sobre el trabajo de WELC en este tema aquí.

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