Taos, Nuevo México – Ayer por la noche, la Oficina de Administración de Tierras anunció su decisión de diferir una venta de arrendamiento de petróleo y gas de 4,434.37 acres cerca del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, para consultar con líderes tribales y locales. El movimiento sorpresa refleja una ola sin precedentes de oposición a la extracción de petróleo y gas en el Gran Chaco por parte de individuos y grupos nativos, defensores locales, terratenientes y empresas. Estos grupos, entre ellos el Western Environmental Law Center, presentaron 459 protestas administrativas a la venta de arrendamiento: el número más alto jamás registrado para una venta de arrendamiento de petróleo y gas en Nuevo México. Además, los senadores de Nuevo México Udall y Heinrich, así como los representantes Lujan-Grisham y Luján han vocalmente opuesto arrendamiento imprudente de petróleo y gas en esta área.

“Aplazar estas parcelas fue la decisión correcta y, de hecho, la única legalmente defendible”, dijo Kyle Tisdel, del Western Environmental Law Center. “Deben realizarse las salvaguardas, el análisis y las consultas tribales necesarias antes de que consideremos cualquier arrendamiento y desarrollo adicional de los preciados paisajes del Gran Chaco. A menudo perdidos en estas discusiones, así como la extracción industrial de petróleo y gas amenaza los importantes recursos culturales y arqueológicos del Gran Chaco, también daña grande e injustamente a las comunidades nativas que viven en el área”.

El Western Environmental Law Center representa a los navajos y a los defensores locales en una demanda que desafía la aprobación en curso de arrendamientos de BLM en el Gran Chaco utilizando un plan de gestión de 11 años que omite explícitamente el análisis de la perforación horizontal y el fracking en varias etapas como "económicamente inviable". Estas prácticas son ahora el estándar de la industria, y más del 90 por ciento de la región del Gran Chaco ahora se alquila para la extracción de petróleo y gas.

BLM mismo describe el plan de gestión como inadecuado y está escribiendo una enmienda para abordar esta deficiencia. Este bienvenido aplazamiento de la venta de arrendamiento destaca la necesidad de que la agencia complete la enmienda de su plan de gestión de recursos antes de continuar arrendando y autorizando el desarrollo de cualquier terreno público adicional para petróleo y gas en el Gran Chaco.

“Animo a la Sec. Zinke para analizar detenidamente las responsabilidades legales inherentes al uso de un plan de gestión obsoleto para aprobar el fracking no estudiado en un paisaje sagrado”, dijo Tisdel. “Con el 90 por ciento del paisaje ya alquilado, ¿vale la pena el riesgo de saltar antes de mirar este paisaje sagrado, que aún alberga a tantos?”

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-770-7501,

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