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Una coalición de organizaciones ambientales y BNSF Railway (BNSF) han llegado a un principio de acuerdo que garantizará que BNSF comience a limpiar y prevenir la contaminación de sus trenes de carbón.

El acuerdo, que se espera que finalice como una orden judicial en los próximos 60 días, suspenderá el juicio en curso hasta que se llegue a un acuerdo final e incluye varios requisitos que protegerán la salud de las vías fluviales de Washington:

Un estudio de dos años, financiado por BNSF, sobre métodos para cubrir trenes de carbón.

$1 millones para proyectos de conservación o restauración en Washington.

Limpieza y eliminación de carbón y/o coque de petróleo en áreas específicas cerca de los cuerpos de agua más afectados por los trenes de carbón de BNSF.

Los demandantes dieron testimonio durante el transcurso del juicio de una semana que incluyó múltiples testigos presenciales de la contaminación por carbón y testimonio de expertos de que un millón o más de partículas de carbón por segundo se desprenden de cada vagón. Una coalición de grupos ambientalistas (Sierra Club, Puget Soundkeeper, Columbia Riverkeeper, Spokane Riverkeeper, RE Sources for Sustainable Communities, Natural Resources Defense Council (NRDC) y Friends of the Columbia Gorge) demandó a BNSF en 2013 en virtud de la Ley federal de agua limpia.

Las organizaciones ambientalistas elogiaron el acuerdo en principio como un paso hacia la protección de la salud de Puget Sound, el río Columbia y otras vías fluviales del estado de Washington:

“Esta es una victoria para los residentes del estado de Washington que viven, trabajan y juegan en las vías fluviales del estado”, dijo Cesia Kearns, subdirectora regional de la campaña Beyond Coal del Sierra Club. “Durante décadas, el carbón de los trenes BNSF ha estado contaminando nuestros ríos, lagos y mares. Este acuerdo reconoce eso y responsabiliza a BNSF por su impacto en la salud y el medio ambiente de nuestras comunidades”.

“Nos complace que BNSF busque cubrir sus trenes de carbón sucio y limpiar la contaminación que ya han derramado”, dijo Brett VandenHeuvel, director ejecutivo de Columbia Riverkeeper. “Es la solución simple. El ferrocarril no está por encima de la ley”.

“Una vez más, la Ley de Agua Limpia ha hecho posible que los ciudadanos aborden los principales problemas que amenazan las aguas de Washington”, dijo Crina Hoyer, directora ejecutiva de RE Sources for Sustainable Communities. “Nos complace que las organizaciones de todo el estado hayan tenido éxito en lograr nuestro objetivo de obligar a BNSF a limpiar la contaminación de carbón existente y detener la contaminación continua de nuestras vías fluviales. El estudio del vagón de carbón es el primer paso para ver cargas tóxicas, como el carbón, selladas y cubiertas para el transporte. Esta es una victoria para el agua limpia y una victoria para nuestras comunidades”.

“En principio, este acuerdo envía un fuerte mensaje de que nuestras aguas públicas no son vertederos de carbón tóxico y otros materiales, y afirma el papel crucial de la aplicación ciudadana en la protección de nuestras vías fluviales”. dijo Chris Wilke, director ejecutivo de Puget Soundkeeper Alliance. “Ahora, en lugar de externalizar su contaminación como un costo de hacer negocios, BNSF debe tomar medidas para reparar el daño a nuestras vías fluviales y avanzar en tecnologías para garantizar que, en el futuro, el carbón de sus trenes no contamine los recursos públicos”.

“Ahora tenemos un acuerdo en principio con BNSF que debería conducir al fin de la contaminación por carbón en el desfiladero del río Columbia y la limpieza del carbón a lo largo del río Columbia”, dijo Michael Lang, director de conservación de Friends of the Columbia Gorge. “Es importante destacar que el tribunal conservará la jurisdicción para garantizar que se cumplan los términos del acuerdo”.

Los demandantes están representados por Charlie Tebbutt, Dan Snyder y Sarah Matsumoto, The Law Offices of Charles M. Tebbutt, PC; Jessica Yarnall Loarie, Sierra Club; Andrea Rodgers, Centro de Derecho Ambiental Occidental, David Pettit y Morgan Wyenn, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales; y Nathan Baker, Amigos de Columbia Gorge.

Contactos:
Andrea Rodgers, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-696-2851,  
Cesia Kearns, Directora Adjunta de la Campaña Regional – Más Allá del Carbón, Sierra Club, (503) 757-7546 Crina Hoyer, Directora Ejecutiva, Fuentes de RE para Comunidades Sostenibles, (360) 223-8678, Rick Eichstaedt, guardián del río Spokane, (509) 464-7607, Katelyn Kinn, guardián de sonido de Puget, (206) 297-7002, Lauren Goldberg, guardián del río Columbia, (541) 965-0985
Charlie Tebbutt, Oficinas Legales de Charles M. Tebbutt, PC (541) 344-3505
Michael Lang, Amigos de Columbia Gorge, (503) 490-3979,

Lea más sobre el trabajo de WELC en trenes de carbón en el estado de Washington aquí.

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