En respuesta a la acción legal de una coalición de organizaciones, la administración Biden hoy acordado revisar la aprobación ilegal del fracking por parte de la administración Trump en casi 45,000 acres—70 millas cuadradas—de la región del Gran Chaco en el noroeste de Nuevo México y reconsiderar si autorizar la extracción de petróleo y gas en tierras excepcionalmente sagradas para el pueblo Diné (orden judicial que otorga la suspensión aquí).

“Diné CARE ve este último acuerdo de conciliación como un recordatorio aleccionador de lo lejos que deben llegar las comunidades locales de Diné para abogar por la justicia ambiental dentro del Gran Paisaje del Chaco”, dijo Diné CARE Gran Chaco Energía Organizador Mario Atencio. “Las aprobaciones improvisadas de la Oficina de Administración de Tierras para el arrendamiento de petróleo y gas durante el caos pandémico de los últimos días de la administración Trump socava la responsabilidad de confianza que la Oficina tiene con Diné que vive en las tierras de Counselor, Ojo Encino y Torreón. El Complejo Mesa de Sisnaateel es altamente sagrado para los Diné, y no debe llegarse a amenazar con acciones judiciales federales para que agencias federales como el Negociado consideren los efectos adversos que su bonanza petrolera y arrendaticia está teniendo en tierras del Gran Paisaje Chaqueño. En algún lugar, la administración de la Oficina debe alinearse con Justice40, la 'Iniciativa Honrando al Chaco' y otras órdenes ejecutivas que se supone deben llevar la justicia ambiental a los Diné”.

En enero de 2022, los grupos le pidieron a un juez federal que detuviera todas las perforaciones, con base en la aprobación ilegal de los arrendamientos de petróleo y gas por parte de la administración Trump. En respuesta, la administración de Biden finalmente accedió a reconsiderar.

El acuerdo detiene las actividades de extracción de petróleo y gas en los arrendamientos de petróleo y gas mientras la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior de EE. UU. revisa el arrendamiento.

Además, el acuerdo requiere que la Oficina participe en consultas tribales y reuniones públicas significativamente mejoradas, incluso con líderes locales y salas capitulares navajo, y que realice un análisis cultural específico de estas tierras sagradas.

La compañía de petróleo y gas EOG, anteriormente llamada Enron, no desarrollará de ninguna manera los 119 pozos para los que tiene la aprobación de la Oficina para perforar mientras esperamos una nueva decisión de la agencia.

Las tierras arrendadas incluyen el complejo sagrado Sisnaateel Mesa, que es fundamental para la cosmología Diné y similar en importancia a Jerusalén, La Meca o el Árbol Bodhi en la India. La Oficina acordó no aprobar nuevos pozos, carreteras o tuberías mientras reconsidera el arrendamiento ilegal de la administración Trump.

Después de este proceso, la Oficina emitirá una nueva decisión sobre estos arrendamientos, nuevamente sumamente sagrados para los navajos, incluida la posibilidad de revocarlos. Alentamos esta acción ya que para estos lugares, "demasiado especial para perforar" es una gran subestimación.

El acuerdo de hoy surge cuando la Secretaria del Interior, Deb Haaland, lanzó el año pasado el Iniciativa “Honrando al Chaco”, un proceso tanto para proteger una zona de amortiguamiento de 10 millas alrededor del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco como para desarrollar un plan a nivel de paisaje para proteger los valores culturales insustituibles de la región. Los grupos han pedido al secretario del Interior Haaland que detener el arrendamiento de petróleo y gas y perforaciones a medida que se desarrolla la Iniciativa Honrando al Chaco.

El acuerdo también es concurrente con la ciencia, a saber, el de este febrero Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, pidiendo una reducción rápida y, en última instancia, la eliminación gradual de la producción de combustibles fósiles como una estrategia clave para enfrentar la crisis climática.

“Tenemos la esperanza de que la Oficina de Ordenamiento Territorial reconsidere sus decisiones de ignorar las inequidades e injusticias inherentes a su programa de arrendamiento de petróleo y gas en el Gran Chaco”, dijo Ally Beasley con el Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Este caso brinda una oportunidad para que la Oficina corrija un ejemplo de su tratamiento sistemáticamente injusto del Gran Chaco como una zona de sacrificio de energía. Una nueva decisión, y un nuevo proceso de toma de decisiones, para estos contratos de arrendamiento podrían ser un paso significativo hacia el verdadero 'honor a Chaco' como ha aludido la agencia”.

El inadecuado proceso de participación pública de la Oficina para estos arrendamientos estuvo muy lejos del “trato justo y participación significativa” que exige la justicia ambiental, una consideración importante porque estos arrendamientos impactan la región del Gran Chaco y las comunidades Diné de Torreón y Ojo Encino. La mayoría de las tierras disponibles dentro de la región del Gran Chaco ya están arrendadas para el desarrollo de petróleo y gas con más de 40.000 pozos existentes en el área.

“Si el presidente Biden y el secretario del Interior Haaland se toman en serio el honor a la región del Gran Chaco, entonces cancelarán estos arrendamientos de petróleo y gas aprobados ilegalmente”, dijo. Rebecca Sobel, directora de organización de WildEarth Guardians. “Se necesita hacer mucho más para honrar verdaderamente el Gran Paisaje del Chaco, y los impactos del fracking sin control aumentan cada día que la administración no toma medidas”.

“El Departamento del Interior ya no puede arrendar a ciegas tierras para petróleo y gas en el noroeste de Nuevo México”, dijo Mike Eisenfeld de la Alianza de Ciudadanos de San Juan.

“Somos cautelosamente optimistas de que la administración Biden está tomando medidas para abordar parte de la explotación ilegal de petróleo y gas que aflige al Gran Chaco, su gente y sus lugares sagrados”, dijo. Miya King-Flaherty con el Sierra Club – Capítulo de Río Grande. “Esperamos que la Oficina de Administración de Tierras de Biden siga adelante con el sentimiento de 'honrar a Chaco' al retirar estos y más arrendamientos en lugares que históricamente han sido tratados como zonas de sacrificio para el desarrollo energético”.

contactos:

Mario Atencio, Diné CARE, 505-321-9974,

Ally Beasley, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-751-0351,

Mike Eisenfeld, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 505-360-8994,

Rebecca Sobel, Guardianes de WildEarth, 267-402-0724,

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