Hoy, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito rechazado la apelación de la administración Trump y el estado de Wyoming de una decisión de 2018 que restaura las protecciones de especies en peligro de extinción para la población de osos pardos del Gran Ecosistema de Yellowstone. La decisión original detuvo las cacerías de trofeos planificadas por los estados en el ecosistema, lo que habría dañado a otras poblaciones de osos pardos en peligro.

Los defensores de la vida silvestre, los demandantes y los vencedores de la demanda original, incluido el Western Environmental Law Center y WildEarth Guardians, desempeñaron un papel central en el proceso de apelación, uno de los primeros escenarios de "audiencia judicial virtual" de COVID-19.

La población de osos grizzly del Gran Ecosistema de Yellowstone en Idaho, Wyoming y Montana asciende a unos 728 animales, por encima de su mínimo histórico de 136 cuando se promulgaron las protecciones de especies en peligro de extinción en 1975. En el caso original, los opositores a las protecciones federales para los osos grizzly argumentaron que las protecciones ya no eran necesarias y que se justificaba una temporada de caza deportiva para controlar efectivamente la población a pesar de que la población representa solo una fracción de su abundancia histórica y aún tiene que lograr la conectividad con las poblaciones vecinas cerca del Parque Nacional Glacier y en otros lugares.

La recuperación de otras poblaciones de osos pardos depende en gran medida de la conectividad entre poblaciones y el intercambio genético. En ausencia de protecciones de especies en peligro de extinción, los osos pardos que se dispersan, esenciales para la recuperación de especies, tendrían que pasar por una zona de matanza fuera de los parques nacionales de Yellowstone y Grand Teton, donde Wyoming e Idaho se apresuraron a aprobar la caza de trofeos.

“Los osos pardos requieren protección continua bajo la ley federal hasta que la especie en su conjunto se recupere legítimamente”, dijo Matthew Bishop, abogado del Western Environmental Law Center. “La mejor ciencia disponible dice que los osos pardos no solo se están recuperando, sino que también necesitan nuestra ayuda para recuperarse de una amenaza de extinción causada por los humanos en primer lugar. La tergiversación de los hechos para promover la matanza de osos pardos amenazados por diversión es vergonzoso. Me alegro de que los jueces no cayeron en la trampa”.

El Noveno Circuito estuvo de acuerdo con el fallo original de que la exclusión de la lista fue prematura, no se basó en la mejor ciencia disponible y no analizó de manera inapropiada el impacto que tendría matar a los osos pardos en las afueras de la seguridad de los Parques Nacionales de Yellowstone y Grand Teton en otras poblaciones en peligro en los 48 estados inferiores. El Noveno Circuito escribió: “…porque no existen mecanismos concretos y exigibles para garantizar la salud genética a largo plazo de los

Yellowstone Grizzly, el tribunal de distrito concluyó correctamente que la Regla de 2017 es arbitraria y caprichosa en ese sentido. La devolución al FWS es necesaria para la inclusión de medidas adecuadas para garantizar la protección a largo plazo [pág. 45].”

“WildEarth Guardians aplaude la decisión del Tribunal del Noveno Circuito, un triunfo de la ciencia sobre la política, al garantizar que los osos pardos de Yellowstone puedan recuperarse y prosperar de verdad”, dijo Sarah McMillan, directora de conservación de WildEarth Guardians. “Los osos pardos son una especie icónica cuya existencia misma está entrelazada con el concepto de protección de especies en peligro de extinción en los Estados Unidos. Esta decisión solidifica la creencia de numerosos defensores de la vida silvestre y tribus nativas de que la protección de los osos pardos debe basarse en la ciencia y la ley y no en los caprichos de grupos de intereses especiales, como aquellos que quieren cazar trofeos de estos grandes osos”.

Los osos pardos en la región de Yellowstone siguen amenazados por la disminución de las fuentes de alimentos, el cambio climático, el tamaño reducido de la población, el aislamiento, la pérdida y fragmentación del hábitat y los altos niveles de mortalidad causada por el hombre. La población de Yellowstone está aislada y aún tiene que conectarse con osos en otros lugares de los EE. UU., incluidos los osos en el Parque Nacional Glacier y sus alrededores. Los grizzlies también tienen que recuperar hábitats históricos clave, incluida la Cordillera Bitterroot a lo largo de la frontera entre Montana e Idaho.

Cazados, atrapados y envenenados hasta casi la extinción, las poblaciones de osos grizzly en los Estados Unidos contiguos se redujeron drásticamente de casi 50.000 osos a solo unos pocos cientos en la década de 1930. En respuesta a la disminución, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. designó a la especie como amenazada en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1975, una medida que probablemente los salvó de la extinción. Desde entonces, la especie ha luchado por aguantar, con solo aproximadamente 1.800 sobreviviendo actualmente en los 48 estados más bajos. Los grizzlies permanecen ausentes en casi el 98 por ciento de su rango histórico.

Contactos:

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-671-7720,

Sarah McMillan, Guardianes de WildEarth, 406-549-3895,

 

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