“[S]i alguna vez hubo un momento para reconocer a través de la acción este derecho a la preservación de un ambiente saludable y agradable, el momento es ahora”
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Seattle, WA

Anoche, el juez de la Corte Superior del condado de King, Hollis R. Hill, emitió un fallo innovador en el caso sin precedentes de ocho jóvenes peticionarios que solicitaron que el Departamento de Ecología de Washington redacte una norma sobre emisiones de carbono que proteja la atmósfera para su generación y las venideras.

En una decisión histórica, el juez Hill declaró que "la supervivencia [de los jóvenes] depende de la voluntad de sus mayores de actuar ahora, de manera decisiva e inequívoca, para detener la marea del calentamiento global... antes de que hacerlo se vuelva primero demasiado costoso y luego demasiado tarde". .” Resaltando las relaciones inextricables entre las aguas navegables y la atmósfera, y encontrando que separar las dos es “absurdo”, el juez encontró que la doctrina del fideicomiso público ordena que el estado actúe a través de su agencia designada “para proteger lo que tiene en fideicomiso”. El tribunal confirmó lo que los jóvenes de Washington y los jóvenes de todo el país han estado argumentando en los tribunales de justicia, que “[e]l estado tiene la obligación constitucional de proteger el interés público en los recursos naturales mantenidos en fideicomiso para el beneficio común de la gente. ”

“Es increíble que la corte finalmente diga que tenemos derecho a una atmósfera saludable y que nuestro gobierno no puede permitir que se dañe”, dijo Gabriel Mandell, un peticionario de 13 años. “Este fallo significa que lo que haga el Departamento de Ecología en su elaboración de reglas tiene que protegernos a nosotros, los niños de Washington, y no solo a nosotros, sino también a las generaciones futuras, como mis hijos y los que están por venir. ¡Ahora no pueden decidir proteger los temores económicos a corto plazo e ignorarnos porque tenemos derechos constitucionales y de confianza pública para un clima estable!”

Si bien validó las afirmaciones de los jóvenes de que la "evidencia científica es clara de que las tasas actuales de reducción exigidas por la ley de Washington... no pueden garantizar la supervivencia de un entorno en el que [los jóvenes] puedan crecer hasta la edad adulta de manera segura", el tribunal se negó a ordenar a Ecología que promulgar la regla propuesta por los jóvenes, citando el hecho de que Ecología ya estaba implementando la Regla de Aire Limpio. Sin embargo, al hacerlo, el juez dejó muy claro que el estado tiene un “deber obligatorio” para “preservar, proteger y mejorar la calidad del aire para las generaciones actuales y futuras”, y los estándares actuales del estado fallan dramáticamente por varias razones. El fallo del juez cuestiona la decisión actual de Ecología de orientar la Regla de Aire Limpio para cumplir con estos estándares sin respaldo científico. el mar, la atmósfera y todas las plantas y criaturas vivientes”.

Los jóvenes peticionarios primero solicitaron que el estado iniciara los procedimientos de reglamentación de gases de efecto invernadero en junio de 2014. El estado se negó a hacerlo en agosto del mismo año. El joven apeló esa negativa en septiembre pasado y, en una decisión de junio de 2015 que destacó la urgencia de la crisis climática, el juez ordenó al estado reconsiderar la petición del joven teniendo en cuenta la ciencia climática actual. Luego, en julio de 2015, los jóvenes demandantes se reunieron con el gobernador Inslee para defender su caso personalmente. Solo 11 días después, el gobernador Inslee ordenó al Departamento de Ecología que instituyera la reglamentación de los gases de efecto invernadero, tal como lo habían solicitado los jóvenes durante más de un año. En agosto de 2015, Ecología rechazó nuevamente la solicitud de los jóvenes de una reglamentación basada en la ciencia porque habían iniciado una reglamentación similar a pedido del gobernador Inslee. Debido a que Ecología también rechazó los derechos constitucionales y de confianza pública de los jóvenes, el caso, que resultó en esta decisión, se argumentó ante el juez Hollis Hill el 3 de noviembre de 2015.

“En este importante fallo, el juez Hill ha dejado muy claro lo que Ecología debe hacer al promulgar la Regla de Aire Limpio: preservar, proteger y mejorar la calidad del aire para las generaciones presentes y futuras y defender los derechos constitucionales de estos jóvenes”, dijo Western Environmental Abogada del Centro Legal Andrea Rodgers. “Haremos que Ecología rinda cuentas en cada paso del camino para asegurarnos de que las poderosas palabras del juez Hill se pongan en práctica. Esta es una gran victoria para nuestros niños y para el movimiento climático. Para el gobernador Inslee, esperamos que lleve este mensaje a París y preste atención a la conclusión del juez Hill de que 'si alguna vez hubo un momento para reconocer a través de la acción este derecho a la preservación de un ambiente saludable y agradable, ese momento es ahora'”.

Este caso es uno de varios casos estatales e internacionales similares, todos respaldados por Our Children's Trust, que buscan el derecho legal a una atmósfera saludable y un clima estable. Los casos presentados por jóvenes para proteger la atmósfera están pendientes ante jueces de primera instancia en Carolina del Norte, Pensilvania y Colorado, y ante tribunales de apelación en Massachusetts y Oregón.

Significativamente, se están considerando cuestiones legales similares en una demanda federal presentada en agosto de 2015 contra el gobierno federal por 21 jóvenes de todo EE. UU. y el Dr. James Hansen como tutor de todas las generaciones futuras, en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Oregón. . Apenas la semana pasada en ese caso, los representantes de la industria de combustibles fósiles más grandes del mundo presentaron una solicitud para intervenir para proteger sus intereses económicos comerciales en la explotación de combustibles fósiles y frustrar la solicitud de protección de los derechos constitucionales fundamentales de los jóvenes. Los interventores propuestos, el Fabricantes estadounidenses de combustibles y productos petroquímicos (en representación de los miembros Exxon Mobil, BP, Shell, Koch Industries y prácticamente todas las demás refinerías y fabricantes petroquímicos importantes), el Instituto Americano de Petróleo (en representación de 625 empresas de petróleo y gas natural), y la Asociación Nacional de Fabricantes, calificó el caso del joven como “una amenaza directa a [sus] negocios”.

Julia Olson, directora ejecutiva de Our Children's Trust, dijo que “esta decisión de Washington que establece protecciones constitucionales de fideicomiso público para la atmósfera, junto con la decisión a principios de este año que hizo lo mismo en Nuevo México, evidencia un despertar por parte del poder judicial de que nuestro derecho colectivo a un futuro habitable está en juego y debe ser protegido por los tribunales antes de que sea demasiado tarde. El juez Hill no se anduvo con rodeos sobre la necesidad de una acción climática basada en la ciencia ahora”.

Una copia de la decisión del 19 de noviembre está disponible. aquí.

Una historia más detallada del caso está disponible. aquí.

La página web de WELC con más información sobre el caso es aquí.

Contactos:
Andrea Rodgers, Abogada de los Demandantes, 206-696-2851,  
Julia Olson, Fundación de Nuestros Niños, 415-786-4825,  


El fideicomiso de nuestros hijos es una organización sin fines de lucro, elevando la voz de la juventud, aquellos que tienen más que perder, para asegurar el derecho legal a una atmósfera sana y un clima estable en nombre de las generaciones presentes y futuras. Lideramos una campaña global de derechos humanos y justicia ambiental para implementar Planes de Recuperación Climática basados en la ciencia y que se puedan hacer cumplir que devolverán la concentración de dióxido de carbono atmosférico a niveles inferiores a 350 ppm. www.ourchildrenstrust.org/ 

El Centro de Derecho Ambiental Occidental es un bufete de abogados de interés público sin fines de lucro. WELC combina habilidades legales con biología de la conservación sólida y ciencias ambientales para abordar los principales problemas ambientales en todo el oeste. WELC no cobra a los clientes y socios por los servicios, sino que depende de las donaciones caritativas de individuos, familias y fundaciones para cumplir su misión. www.westernlaw.org

Planta-para-el-Planeta conecta a los niños de todo el mundo como embajadores de la justicia climática, plantando árboles, educando al público, influyendo en los tomadores de decisiones y ahora yendo a los tribunales con orientación legal experta. Los niños inspiran a los niños en las Academias, talleres gratuitos de un día donde los niños de 8 a 14 años encuentran su voz hablando por su futuro y tomando medidas para crear un mundo mejor.. http://www.plant-for-the-planet.org

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