Ayer tarde, la Oficina de Administración de Tierras emitió un regla propuesta que revierte la caja fuerte pública principalguardias para reducir los desechos de metano en tierras públicas por parte de la industria del petróleo y el gas. La revisión propuesta capitula ante los peores operadores de la industria del petróleo y el gas, deshaciendo todas las disposiciones significativas para reducir el desperdicio de recursos de propiedad pública por parte de la industria del petróleo y el gas. Se esperaba que la implementación de la regla de 2017 aumentara las ganancias de la industria y las regalías de los contribuyentes a través de una mayor eficiencia al tiempo que reducía los impactos en la salud pública en las comunidades cercanas a los campos de perforación de petróleo y gas. La tecnología de residuos de metano de bajo costo está fácilmente disponible y representa una industria en crecimiento que crea nuevos puestos de trabajo. Para justificar la reversión, BLM modificó los números para mostrar los costos netos cuando el año pasado descubrió que la regla proporcionaría beneficios anuales de hasta $200 millones.

Los cambios que BLM ha propuesto a la regla, por su propia admisión, reducirán significativamente la producción de gas natural, valorada en hasta $824 millones, porque se volverá a permitir tanto desperdicio, y reducirán las regalías federales hasta en $32.7 millones. La propuesta también devolverá los controles de desechos de metano a un régimen de décadas de antigüedad (llamado NTL-4a) que BLM admite es ineficaz y que condujo al desarrollo de la regla de 2017. Y en Nuevo México, la reversión dejará libres a las operaciones existentes para limpiar sus emisiones y dejará al estado con la responsabilidad de limpiar el “punto caliente” de metano en la cuenca de San Juan.

"Dado que El 75 por ciento de los occidentales apoya las salvaguardas de metano en nuestras tierras públicas. y que los opositores a la regla perdieron un voto crucial en el Congreso el año pasado para evitar que la BLM regule los desechos de metano en el futuro, esperamos que la regla original sea restablecida e incluso fortalecida por una futura administración que reconozca los peligros climáticos de contaminación por metano de la industria del petróleo y el gas”, dijo Thomas Singer, asesor principal de políticas del Western Environmental Law Center. “Y estamos consternados al ver que el representante Pearce apoya este retroceso cuando las imágenes satelitales del Pérmico de Nuevo México muestran claramente grandes cantidades de llamaradas en toda la región y cuando las grandes empresas que invierten mucho en el área expresan su apoyo a las mismas medidas para reducir desechos de metano que serían revertidos por la nueva regla propuesta”.

BLM finalizó la regla de metano en 2017 para evitar el desperdicio de gas natural de propiedad pública debido a prácticas industriales descuidadas. Las revisiones propuestas anularían los requisitos para que los operadores adopten medidas fácilmente disponibles que ya utilizan algunos productores líderes de petróleo y gas, recompensando a los productores de petróleo y gas más derrochadores que operan en nuestras tierras públicas. ExxonMobil tiene apoyo expresado públicamente para las regulaciones gubernamentales de residuos de metano.

Desperdiciar metano no tiene sentido, sin embargo, las compañías de petróleo y gas expulsan metano a la atmósfera de manera rutinaria y deliberada, lo queman como un producto de desecho de la extracción de petróleo y permiten que se escape de equipos con mantenimiento deficiente. Cada año se desperdician alrededor de $330 millones de gas, $100 millones de eso en Nuevo México. El gas desperdiciado robaría a los contribuyentes $800 millones en regalías durante la próxima década, causaría daños inaceptables a la salud pública y exacerbaría el cambio climático.

En particular, la industria del petróleo y el gas fracasó en tres intentos anteriores de deshacer la regla. En octubre de 2017, un juez federal del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California rechazó un esfuerzo ilegal de la administración para retrasar la implementación de la regla. En mayo de 2017, el Senado de los EE. UU. votó para rechazar la legislación propuesta en virtud de la Ley de revisión del Congreso para eliminar la norma. Y en enero de 2017, un juez federal en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Wyoming rechazó una moción de las asociaciones comerciales de la industria del petróleo y el gas para prohibir la regla del metano.

La publicación de la propuesta en el registro federal esta semana iniciará un breve período de comentarios de 60 días. Sin embargo, la administración claramente ya tomó su decisión de desmantelar la regla, con el período de comentarios sirviendo como un ejercicio de procedimiento legalmente obligatorio en lugar de una oportunidad significativa de participación pública.

Según las encuestas de Colorado College State of the Rockies de 2018, una abrumadora mayoría, 75 por ciento de los occidentales, respaldan las regulaciones “para exigir a los productores de petróleo y gas que operan en tierras públicas nacionales que utilicen equipos y tecnología actualizados para evitar fugas de gas metano durante el proceso de extracción y reducir la necesidad de quemar el exceso de gas natural en el aire”. 

Fondo:

La regla de desechos de metano de BLM se desarrolló y adoptó para abordar:

  • Desperdiciar:Según Interior, en 2014, las empresas de petróleo y gas desperdiciaron más del 4 por ciento del gas natural que producían en tierras federales, gas suficiente para abastecer de gas a casi 1,5 millones de hogares durante un año.
  • Salud pública:El metano liberado por la industria del petróleo y el gas viene empaquetado con otros contaminantes tóxicos (benceno, tolueno, etilbenceno, xileno) y compuestos orgánicos volátiles que forman smog.
  • Climatizado:El metano es un gas de efecto invernadero 87 veces más potente que el dióxido de carbono durante el tiempo que permanece en la atmósfera.
  • Contribuyentes:La regla de desechos de metano de BLM ganaría a los contribuyentes alrededor de $800 millones en regalías sobre recursos de metano de propiedad pública durante la próxima década. Desde 1980, las disposiciones laxas han dado lugar a que BLM apruebe las solicitudes de la industria para ventilar y quemar gas natural y evitar el pago de regalías. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. estima que las regalías perdidas ascienden a casi $23 millones anuales bajo el régimen anticuado.

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