UN El panel de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito falló La Oficina de Minería de Superficie (OSM) de Trump aprobó erróneamente una expansión de la mina de carbón subterránea Bull Mountain de Signal Peak cerca de Roundup, Montana. OSM ignoró en gran medida el hecho de que la expansión propuesta de 175 millones de toneladas liberaría 240 millones de toneladas de contaminación por gases de efecto invernadero durante 11 años. En una decisión de 2-1, los jueces Christen y Rawlinson dictaminaron que OSM "escondió la pelota" sobre los impactos climáticos y ambientales de la expansión de la mina. El juez Nelson, designado por Trump, disintió.

La expansión propuesta convertiría a esta en la mina de carbón subterránea más grande de los EE. UU. en base a la producción anual. También resultaría en más emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que cualquier fuente puntual en el país.

Esta es otra victoria para los demandantes ambientales. En 2017, un juez federal falló a favor de las protecciones ambientales y exigió a OSM que realizara un análisis adecuado de los impactos climáticos de la mina. En el fallo anterior, el tribunal encontró que OSM había puesto su "pulgar en la balanza" al considerar solo los beneficios de la mina y no el costo.

La evaluación ambiental (EA) posterior de OSM de 2018 tuvo fallas similares. Concluyó que las emisiones de la mina serían insignificantes porque 240 millones de toneladas de gases de efecto invernadero de la mina parecerían pequeñas en comparación con las emisiones globales de gases de efecto invernadero. El panel del Noveno Circuito estuvo de acuerdo con los grupos conservacionistas y dijo que este tipo de análisis “predestinaría que las emisiones parecerían relativamente menores, aunque, por cada año de operación, se espera que el carbón de este proyecto genere más emisiones de GEI que el único fuente más grande de emisiones de GEI en los Estados Unidos”.

“La decisión de la corte reafirma que el gobierno no puede simplemente ignorar la ciencia al determinar que una expansión de la mina que resulte en la mina de carbón subterránea más grande de los EE. UU. no tendrá un impacto significativo”. dijo Melissa Hornbein, abogada del Western Environmental Law Center.. “Al hacerlo, la corte cumplió con su función constitucionalmente prescrita al actuar como un control crítico de una administración enloquecida y totalmente disociada de la realidad científica de la crisis climática”.

“Esta es una victoria significativa contra una de las expansiones de minas de carbón más grandes del país”, Derf Johnson, abogado del personal del Centro de Información Ambiental de Montana, dijo. “En el futuro, este fallo también requerirá que la Oficina de Minería de Superficie de EE. UU. considere los costos extremos de continuar quemando carbón y liberando contaminación de carbono a la atmósfera cuando realice análisis ambientales. Ya es hora de que OSM se tome en serio la crisis climática”.

“Al decidir cómo usar nuestras tierras públicas, el gobierno federal debe tener en cuenta los impactos climáticos”, dijo el abogado de Sierra Club, Nathaniel Shoaff. “La administración Trump trató de ocultar los verdaderos impactos climáticos de esta expansión y la corte entendió correctamente esos argumentos”.

“Esta mina está acabando con el clima y destruyendo las aguas de las Montañas Bull”, dijo Shiloh Hernandez, abogada principal de la oficina de Northern Rockies de Earthjustice. “Su propietario, Signal Peak Energy, tiene una larga hoja de antecedentes penales. La decisión de hoy pone fin a las endebles excusas de las agencias federales para ignorar estos graves impactos y garantiza que los tomadores de decisiones consideren completamente el daño de la mina”.

“Esta es ahora una gran oportunidad para que la administración Biden acierte con el carbón y el clima”. dijo Jeremy Nichols, Director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians.  “A raíz de esta victoria en la corte, tenemos la oportunidad de hacer lo correcto y comenzar a mantener el carbón bajo tierra”.

El caso ahora se remite al Tribunal de Distrito para determinar el remedio legal apropiado. Una vez que el Tribunal de Distrito emita una orden de reparación, el asunto volverá al Departamento del Interior para analizar adecuadamente los impactos climáticos de la mina y decidir si permite o no que la expansión continúe.

La mina Bull Mountain de Signal Peak ha preocupado durante mucho tiempo a los ambientalistas por secar las vías fluviales, así como por la contaminación del aire, el agua y el clima. La mayor parte del carbón de la mina se exporta a través de puertos canadienses. Signal Peak fue recientemente multado $1 millones por violaciones a la seguridad laboral y ambiental por parte del Departamento de Justicia y ha enfrentado múltiples investigaciones por presuntos delitos financieros y explotación laboral.

contactos: 

Melissa Hornbein, Centro de Derecho Ambiental Occidental, , 406-708-3058

Noah Rott, Sierra Club, , 406-214-1990

Perry Wheeler, Justicia de la Tierra, , 202-792-6211

Derf Johnson, Centro de Información Ambiental de Montana, , 406-443-2520

Jeremy Nichols, Guardianes de la Tierra Salvaje, , 303-437-7663

es_MXEspañol de México
stay informed and defend the west

¡Únase a nosotros en la vanguardia de la defensa del medio ambiente!

¡Ayuda a proteger las tierras públicas, la vida silvestre y las comunidades del oeste de los EE. UU. al mantenerte informado! Respetaremos tu bandeja de entrada enviando solo las noticias más importantes. Nunca compartiremos su dirección de correo electrónico y puede darse de baja en cualquier momento. ¡Gracias!

¡Gracias por preocuparte por Occidente! Te mantendremos informado.