A fines de la semana pasada, un juez federal archivado partes de un plan de tala en el Bosque Nacional Helena-Lewis y Clark conocido como el Proyecto Tenmile-South Helena ("Proyecto Tenmile", mapa) hasta que el Servicio Forestal de EE. UU. (USFS, por sus siglas en inglés) pueda garantizar la protección del hábitat de caza mayor sin caminos.

Los aspectos del proyecto Tenmile afectados por el fallo de hoy incluyen la reconstrucción de carreteras dentro de el área sin carreteras de Lazyman que se extiende a ambos lados de la divisoria continental en el Bosque Nacional Helena.

“Francamente, me sorprende que hayamos llegado a este punto”, dijo Matthew Bishop, un abogado del Western Environmental Law Center que representa a los grupos. “Mantener a los skidders, excavadoras y bulldozers fuera del área sin caminos de Lazyman para preservar el hábitat de la caza mayor y la integridad biológica y el valor de esta área no parecía una gran tarea, especialmente porque está en línea con el plan forestal y disfruta de una amplia apoyo publico."

“Existe una larga historia de apoyo público para preservar las dos áreas sin caminos inventariadas más cercanas de Helena, Lazyman y Jericho Mountain, que se remonta a la década de 1970”, dijo Doug Powell, miembro de la junta de la Asociación de Cazadores y Pescadores de Helena.

Después de presentar extensos comentarios, reunirse con el personal del USFS sobre sus preocupaciones y agotar todas las opciones y remedios disponibles, los grupos de deportistas iniciaron esta acción civil como último recurso para proteger la integridad biológica y el hábitat en las dos áreas sin caminos.

El área sin carreteras de Lazyman Gulch se incluyó en proyectos de ley de áreas silvestres anteriores del Congreso y hoy estaría protegida como área silvestre si no fuera por el veto de bolsillo de 1988 del presidente Reagan. El valor de esta rara área boscosa intacta para la vida silvestre, un corredor de viaje y una reserva biológica, así como para la recreación humana, es alto y va en aumento. Los grupos de demandantes generalmente apoyan el gran proyecto Tenmile en lo que respecta a la reducción del riesgo de incendios forestales, pero el tribunal estuvo de acuerdo en que la autorización del USFS para talar y reconstruir caminos en las dos áreas sin caminos va demasiado lejos.

En particular, Tenmile-South Hills Helena Collaborative analizó y brindó información al USFS y recomendó no usar equipos mecanizados para talar en el área sin caminos de Lazyman, con la excepción de las zonas de amortiguamiento de tierras privadas. USFS ignoró esta recomendación, así como la de los deportistas.

“Hemos trabajado arduamente para garantizar la protección de estas dos áreas sin caminos durante muchas décadas y seguimos comprometidos a garantizar que el Servicio Forestal administre adecuadamente estas tierras sin caminos para la caza mayor y otras especies de vida silvestre”, dijo Bill Orsello, miembro de la junta de Helena Hunters and Anglers.

“Los cazadores de Montana saben que la cobertura oculta y la conectividad intacta del paisaje son componentes críticos para un hábitat de caza mayor de calidad en el paisaje de Divide al oeste de Helena”, dijo Marcus Strange, Director del Programa y Asociación de la Federación de Vida Silvestre de Montana. "Proteger esta área sin carreteras reafirma esto y respalda décadas de estudios que demuestran que un hábitat como este es fundamental para que los alces prosperen en las tierras públicas".

“Las implicaciones de las acciones del Servicio Forestal sientan un precedente que se extiende mucho más allá de los límites del Bosque Nacional Helena-Lewis y Clark”, dijo Gayle Joslin, miembro de la junta de la Asociación de Cazadores y Pescadores de Helena. “Estamos comprometidos a asegurar que las áreas sin caminos y sin obstáculos continúen brindando vida silvestre y oportunidades para los deportistas y el público en general. Las áreas intactas sin caminos son esenciales para todos nosotros, así como el paisaje, tanto de inmediato como a largo plazo”.

“Definir y administrar adecuadamente el hábitat de la caza mayor será un tema clave para el Servicio Forestal durante el próximo proceso de revisión del Plan Forestal”, dijo Tom Puchlerz, presidente de la Federación de Vida Silvestre de Montana. “Las organizaciones de caza esperan trabajar con el Servicio Forestal para conservar el invaluable hábitat de vida silvestre que se encuentra en nuestros bosques nacionales”.

contactos:

Gayle Joslin, Asociación de Cazadores y Pescadores de Helena, 406-449-2795,

Marcus Strange, Federación de Vida Silvestre de Montana, 406-458-0227 ext. 106,

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-324-8011,

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