Keeping 11 Billion Tons of Powder River Basin Coal in the Ground

Mantener 11 mil millones de toneladas de carbón de la cuenca del río Powder en el suelo

WELC está trabajando con nuestros socios hacia el objetivo de mantener 11 mil millones de toneladas de carbón de la cuenca del río Powder bajo tierra. A medida que avanzamos hacia el punto de no retorno del clima, la Oficina Federal de Administración de Tierras intentó poner a disposición miles de millones de toneladas de combustibles fósiles en nuestras tierras públicas. Los planes de gestión de recursos de 2015 y las declaraciones de impacto ambiental de la BLM en Wyoming y Montana ejemplifican esta desconexión hasta el extremo.

Los RMP de Miles City (Montana) y Buffalo (Wyoming) de BLM mantuvieron abiertos más de 2 millones de acres para el arrendamiento de carbón, en los que la agencia proyectó que se desarrollarían alrededor de 11 mil millones de toneladas de carbón en los próximos 20 años. Los planes también autorizaron millones de acres para el arrendamiento de petróleo y gas, y BLM proyectó que se perforarán 18,000 pozos en los horizontes de planificación de 20 años.

Si bien se requiere que BLM ofrezca alternativas a este desarrollo de carbón, las cinco opciones de Miles City RMP eran todas idénticas con respecto al carbón y Buffalo RMP involucraba solo diferencias cosméticas con respecto al carbón.

Le pedimos a BLM que considere los impactos indirectos de las emisiones de combustión tanto del carbón como del petróleo y el gas en los RMP de Buffalo y Miles City. En ambos RMP, BLM reconoció que los combustibles fósiles se quemarían, pero no abordó los impactos en el aire y el agua de esta combustión.

Argumentamos con éxito ante los tribunales un análisis más detallado de las alternativas a esta cartera de carbón de mil millones de toneladas y un estudio más profundo del impacto ambiental que los proyectos tendrían en la cuenca del río Powder y el clima, manteniendo ese carbón bajo tierra por ahora. Como resultado de nuestra acción, el BLM aplazó su venta de arrendamiento de petróleo y gas planificada para el verano que representa 100,000 acres de tierras públicas y derechos minerales. 

Desafortunadamente, BLM presentó un plan revisado que no está de acuerdo con la orden judicial en nuestra victoria de 2018. Volvemos a los tribunales para obligar a la agencia a cumplir la ley.

Este caso pone de relieve la lentitud con que llegan los cambios a las agencias. La ciencia ahora muestra no solo que la extracción de carbón en PRB es extremadamente destructiva para el medio ambiente, el clima y la salud humana, sino que también causa mucho más daño económico que beneficio. A través de este litigio, estamos tratando de presionar a BLM para que reconozca esta realidad y planifique una transición para esta región.

 

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